Element AI融资了2亿加元用于将人工智能引入更多企业

Element AI公司构建人工智能(AI)工具的公司,刚在其B轮融资中筹集了2亿加元(1.51亿美元),原有和新的投资者,包括魁北克政府,Data Collective (DCVC),Hanwha资产管理、BDC, Real Ventures, Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ)和麦肯锡公司。

Element AI成立于2016年,根据其营销宣传,该公司开发了“帮助人们更聪明地工作”的人工智能软件。到目前为止,这家初创公司专注于与那些希望使用人工智能但缺乏必要专业知识的企业合作,将企业与内部和其他地方的机器学习专家联系起来,以解决具体问题。

今年早些时候,Element AI正式以“决策自动化工具”的形式为企业客户推出了第一款产品。Element AI利用计算机视觉、光学字符识别(OCR)和其他人工智能机制,承诺让机器能够“阅读”文件,或使用自然语言查询回答工人关于内部操作的问题。

这家总部位于蒙特利尔的初创公司自成立以来已经筹集了3.4亿加元(合2.57亿美元),其中包括2017年1.02亿美元的首轮融资。2016年,微软的风险投资(VC)部门也向Element AI投资了一笔数额不详的资金。

Element AI的联合创始人包括首席执行官让-弗朗索瓦•加涅(Jean-François Gagné)和资深的加拿大计算机科学家约舒亚•本吉奥(Yoshua Bengio),他去年因深度学习而获得了图灵奖。

Element AI在新闻稿中表示,随着这1.51亿美元现金到账,该公司计划“加快部署和商业化解决方案,以满足客户对人工智能运营的需求”。

虽然人工智能现在很少出现在头条新闻中,但通常出于争议性的原因,例如越来越多地使用有隐私隐患的面部识别系统,人工智能的行业应用试图在商业环境中利用自动化和机器智能的真正力量。当然,这可能对就业产生的影响完全是另一个问题。

许多公司正在努力将人工智能和自动化引入企业,包括资金雄厚的UiPath,该公司创建了机器人过程自动化(RPA)工具,以自动化工作中费力且重复的任务。该公司最近宣称,RPA和AI将在五年内成为商品化的生产工具。

事实上,尽管在消费领域出现了各种酷炫而聪明的应用程序,但人工智能仍处于相对起步阶段。这就是投资者支持Element AI等公司的原因,这些公司正致力于解决行业中的实际问题。

Gagné表示:“目前,人工智能的运营是该行业面临的最艰巨挑战,很少有公司能够成功地将概念的证明带出实验室,将其战略性地嵌入到运营中,并带来实际的业务影响。我们很自豪能与我们的新合作伙伴合作,他们非常理解这一挑战,并在将人工智能解决方案推向市场方面,利用彼此的专长。”

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