Simbe Robotics公司为自主库存机器人融资2600万美元

Tally机器人

机器人即将出现在食品杂货店的过道上,这是因为它们承诺通过快速准确地清点货架上的存货,为店主节省宝贵的时间。Research and Markets预计,到2023年,全球实体自动化市场的价值将接近1890万美元,一些分析师表示,这可能会减少数十亿美元的收入损失,这些收入的损失是由于产品摆放不当和定价错误造成的。

正是这个机会促使网格网络公司Silver Spring Networks前产品经理布拉德•波格利亚(Brad Bogolea)在2015年创建了Simbe Robotics。他与Willow Garage机器人实验室的资深人士杰夫•吉(Jeff Gee)和米尔扎•沙阿(Mirza Shah)一道,雄心勃勃地寻求用能够监控库存的机器人来改变零售业。仅仅几年之后,Simbe的机器—Tally—已经在全球250强品牌经营的商店里行驶了25000多英里,包括Schnuck Markets、Giant Eagle、迪卡侬体育用品公司和Groupe Casino。

基于这种势头,Simbe今天上午宣布,它已经获得了由Venrock牵头的一轮A类股权融资2600万美元,Activant Capital和Valo Ventures也参与了投资。作为协议的一部分,软银旗下负责机器人项目的中间控股公司软银美国公司(SoftBank Robotics America)已同意帮助Simbe在未来两年将芯片生产规模扩大至1000台。

首席执行官Bogolea说,新获得的资金将用于商业运营,包括研发和扩大Simbe的工程、销售、营销和客户成功团队。最近,Simbe搬进了旧金山南部的新总部,其规模是之前办公室的六倍。今天,它宣布了iPod和iPhone的联合发明者、Nest创始人托尼·法德尔(Tony Fadell)、Venrock的戴维·帕克曼(David Pakman)和Pathbreaker Venture的瑞安·吉巴拉(Ryan Gembala)加入了新的董事会成员。

“我们的投资者,无论是以前的还是新的,提供的不仅仅是财政支持。他们是倡导者和值得信赖的顾问,为我们业务的各个方面带来宝贵的制度知识。我们的股权融资合作伙伴和软银机器人团队都与Simbe通过数据重振实体零售的愿景高度契合。我们正处于增长的关键时期,在我们继续在全球范围内转型之际,我们珍视他们的支持。”

那么Tally是怎么做的呢?Simbe驱动机器人四处移动,创建一个商店地图,并“教”它充电基座的位置。(Simbe声称,大多数客户认为Tally在短短一周内就达到了基线精度。)一旦配置好,Tally就完全独立运作,只有在出现问题时才需要远程或现场服务。

Tally利用电脑视觉来辨别哪些产品不在货架上,哪些没有标签,它还利用RFID来精确清点库存。一个机器人每小时可以扫描1.5万到3万个产品,大约两小时就可以扫描8万个SKU。相比之下,普通员工每周花20至30小时扫描1万至2万种产品。

在一个典型的设置中,Tally每天执行三次循环:早上验证前一天晚上的补充库存,下午用补充库存填充空出的货架,晚上向补充库存团队提供建议。它是为超过5000平方英尺的杂货店、药店、超值商店、服装店和消费电子产品商店设计的,目前它可以捕捉除面包店、熟食店和农产品外的所有商品。

Simbe不卖Tally。相反,该公司免费提供硬件,并向其零售商用户收取月费,这取决于部署规模、扫描的SKU数量以及是否积极使用计算机视觉和/或RFID扫描等因素。

Simbe在零售自动化领域与多家公司展开竞争,其中包括总部位于旧金山的博萨诺瓦公司(Bossa Nova)。去年,博萨诺瓦公司为一款扫描商店货架以寻找缺货的机器人融资了2900万美元。Pena Systems不使用轮式机器人,而是采用自动四轴飞行器,从头顶跟踪库存。英国连锁超市Ocado是世界上最大的在线杂货零售商之一,该公司设计了一个包装系统,利用电脑视觉来转移货物。Takeoff Technologies的平台由药店、便利店和快餐厅组成,同时也是一个接送站,配有方便使用的储物柜。

但Venrock合伙人戴维•帕克曼(David Pakman)等投资者相信,Simbe的解决方案和远见将使其遥遥领先。

“Simbe团队正在构建零售领域最有趣的数据集之一,捕捉以前没有的库存和定价数据。有了Simbe,零售店可以解放稀缺的劳动力,花更多的时间做高价值的活动,比如与客户互动。零售业正在发生变化,商店必须实现现代化,才能在今天的环境下取得成功。”Venrock合伙人Pakman说。“Simbe团队从一开始就给我留下了深刻的印象,他们有独特的能力将这种新的现实带到零售领域。”

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