Volocopter融资5500万美元用于商业化飞行出租车

正在研发电动起降(eVTOL)飞机的德国公司Volocopter宣布,已在由中国汽车公司浙江吉利牵头的C轮融资中融资5000万欧元(合5500万美元)。吉利旗下拥有沃尔沃(Volvo)和莲花(Lotus)等知名汽车品牌。

Volocopter成立于2011年,是近年来涌现的几家城市航空初创公司之一,其中包括Lilium,该公司已经为类似的创新筹集了逾1亿美元。波音公司最近也对其“飞行汽车”原型机进行了测试,空中客车公司去年也完成了它的第一次自动滑行测试。Uber也在空中出租车研究上投入巨资。

Volocopter最近宣布,在新加坡进行试验之前,将推出一种原型的空中出租车着陆设施。它的设计是为了展示Volocopter对个人城市航空运输成为现实的未来的愿景。如果Volocopter的机器能够起飞,这些着陆中心也将成为必不可少的基础设施。

在其八年的运营中,该公司已经在三代飞机上进行了试验和迭代,这些飞机已经获得了各种载人和无人飞行许可。去年,Volocopter在英特尔前首席执行官科赞尼奇(Brian Krzanich)的主持下展示了其首架客运飞机。

Volocopter此前已从戴姆勒和英特尔等知名投资者那里融资了约3400万美元资金,并计划通过最近宣布的欧洲航空安全局(EASA)为其最近推出的双座“VoloCity”空中出租车进行商业认证。该公司表示,希望在2022年投入商业运营。

Volocopter首席执行官弗洛里安·罗伊特(Florian Reuter)表示:“未来几年,城市交通需要不断发展,以满足不断增长的需求。有了Volocopter空中出租车,我们在空中增加了一种全新的机动性。这轮融资使我们能够在尊重股东资金的同时,在使城市空中交通恢复活力方面迈出巨大的步伐。”

根据一份声明,这实际上是本轮融资的第一次筹资,该公司表示,希望在今年晚些时候从“战略和金融投资者”那里筹集更多资金。

吉利参与这轮融资是值得注意的,因为它的投资代表着一个更广泛合作关系的一部分,该合作关系将导致吉利在中国成立一家合资航空公司。

吉利董事长李书福补充称:“吉利正从一家汽车制造商转型为一家移动技术集团,投资并开发一系列下一代技术。我们与戴姆勒的最新合作,建立在我们在智能和高端叫车服务方面的伙伴关系,以及我们与Volocopter的合资企业的基础上,突显出我们对Volocopter空中出租车的信心,这是我们在电气化和新型移动服务领域更广泛扩张的一个雄心勃勃的步骤。”

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