大众向Argo AI投资26亿美元

(路透社)Argo表示,大众将投资10亿美元现金,并贡献其欧洲自动驾驶部门,价值16亿美元。这项投资交易使Argo的估值略高于70亿美元,是自动驾驶汽车领域最高的一个。

大众正以5亿美元从福特手中再购买Argo股票,福特于2017年收购了这家总部位于匹兹堡的初创公司的多数股权。届时,大众和福特将各持有少数股权,Argo创始人布赖恩·萨利斯基和彼得·兰德尔以及阿戈员工也一样。

大众和福特将在Argo董事会中各占两个席位,分别占30%以下的投票权,而Argo将占据3个席位,略高于40%。两家公司拒绝透露他们在Argo的实际股份。

福特此前同意在5年内向Argo注资10亿美元。

在接受采访时,Argo首席执行官Salesky说:“我们有两位伟大的客户和投资者,他们将帮助我们真正实现规模化并长期致力于我们的合作。”

Salesky表示,Argo将欢迎其他战略或金融投资者,以帮助分担将自动驾驶汽车推向市场的成本。

“我们都意识到这是一个时间,人才和资本密集型企业,”他说。

福特 – 大众与Argo的合作伙伴关系可以帮助加快计划在2021年投入自动驾驶汽车的两家汽车制造商的部署时间表。

Argo一直被忽视,因为Alphabet的自动驾驶子公司Waymo已经部署了其它机动车,而通用汽车的Cruise Automation部门已投入数十亿美元的投资。

凭借去年全球销量最大的汽车大众大众,Argo现已与拥有大量规模和资源的合作伙伴保持一致。大众还拥有更广泛的产品组合,包括重型卡车和越野设备,可以通过Argo的帮助实现自动化。

“我们的平台几乎可以扩展到任何类型的车辆,”Salesky说。

福特 – 大众与Argo的合作也可能对类似的联盟以及相关初创公司的估值产生更广泛的影响。

今年早些时候,自动驾驶创业公司Cruise的价值跃升至190亿美元,此前该公司吸引了来自SoftBank,Honda和T. Rowe Price的超过60亿美元的投资。

今年早些时候,在软银、丰田和电装投资10亿美元之后,乘坐服务公司优步的先进技术集团的价值攀升至70多亿美元。

Waymo的估算相形见绌,Waymo被广泛认为是行业的领导者。摩根士丹利对Waymo的估值高达1750亿美元,而Jefferies认为该公司高达2500亿美元。

据报道,大众去年考虑在Waymo投资137亿美元,收购Waymo10%的股份,使Waymo的估值达到1370亿美元。

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