Energy Vault完成软银愿景基金投资的1.1亿美元B轮融资

Energy Vault是可再生能源存储产品的创造者,该产品正在改变世界向长期、公用事业规模的能源存储的方式。今天,该公司宣布已经完成了1.1亿美元的B轮融资。此次融资由软银愿景基金(SoftBank Vision Fund)投资,这是软银在储能技术领域的第一笔投资。Energy Vault将利用这笔资金加快其技术在全球的部署,这是第一次使可再生能源能够以比化石燃料更低的成本一天24小时提供基本负荷电力。作为这笔投资的一部分,软银投资顾问合伙人安德烈亚斯•汉森(Andreas Hansson)将加入Energy Vault董事会。

从历史上看,可再生能源一直难以完全取代化石燃料发电,原因是生产的不可预测性和对风力和阳光等可变因素的依赖造成的间歇性。 尽管目前可承受这种弊端,但在缺乏更高效、更划算的存储方式的情况下,从可再生能源向电网输送的电力数量仍然受到了限制。

Energy Vault的突破性技术灵感来自抽水蓄能电站,这些电站依靠重力和水的运动来储存和排放电能。该公司的解决方案基于这些工厂所使用的众所周知的物理和机械工程基本原理,但通过创新地使用低成本材料和材料科学,用定制的复合砖取代了水。每块砖重35吨,与Energy Vault的专有系统设计和机器视觉软件相结合,可以操作一台新设计的起重机。该软件利用预测智能和一组独特的专有算法,自动协调能源存储塔和电力充放电,这些算法考虑了多种因素,包括能源供需波动、电网稳定性、天气因素和其他变量。因此,Energy Vault塔可以提供大型抽水蓄能系统的所有好处,但成本更低,往返效率更高,不需要特定的土地地形和负面环境影响。

自2018年11月推出以来,Energy Vault经历了显著的增长。除了此前宣布的与印度最大的综合电力公司塔塔电力有限公司(Tata Power Company Limited)的协议外,Energy Vault还将于2019年在意大利北部展示第一座35MWh储能塔。该公司还与CEMEX(NYSE: CX)建立了广泛的合作关系,包括与CEMEX研究集团AG(瑞士)的技术合作和开发协议,以及CEMEX Ventures在2019年5月宣布的一项投资。为了进一步衡量前所未有的市场需求和即将采用的技术,Energy Vault与四大洲的客户达成了协议。

软银投资顾问公司(SoftBank Investment Advisers)执行合伙人阿克谢•纳赫塔(Akshay Naheta)表示:“Energy Vault解决了一个长期而复杂的问题,即如何大规模存储可再生能源。该公司将成熟的技术与21世纪的材料科学和机器视觉软件相结合,提供了一种解决方案,在对环境进行修复的同时重塑可再生能源的单位经济。Energy Vault是软银现有能源投资组合的重要补充,我们很高兴能进一步推动公司的全球发展。”

Energy Vault首席执行官兼联合创始人罗伯特•皮科尼(Robert Piconi)表示:“在我们致力于实现可再生能源24小时替代化石燃料的使命之际,我们很高兴能与软银愿景基金(SoftBank Vision Fund)合作,拓展我们的全球业务。愿景基金与我们一样,对通过创新能源储存技术抗击气候变化充满热情。在其战略伙伴的支持下,Energy Vault具备良好的条件,能够满足全球对可持续、经济的能源储存的巨大需求,而目前这一需求尚未得到满足。”

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