ACCESSNOW从联邦政府获得270万加元用于无障碍信息平台

AccessNow是一个在线平台,汇集了有关公共场所和场馆(如餐馆和企业)无障碍设施的信息,已从联邦政府筹集了270万加元。

这家初创公司为那些需要无障碍通行信息的人提供社区资源,提供类似TripAdvisor的用户体验,将用户的意见和体验聚集在各种公共场所。AccessNow将利用这笔投资开发该技术的功能,寻求社区合作,以及公司计划稍后宣布的新功能。

AccessNow的创始人兼首席执行官Maayan Ziv说:“AccessNow在很大程度上始于我自己的经历。我这辈子都在坐轮椅,想弄清楚哪些地方我可以去。在AccessNow之前,真的没有任何平台可以回答这个问题:这个地方可以无障碍通行吗?”

Ziv于2015年在多伦多成立了这家公司。除了来自创业项目Next 36的2万加元投资外,AccessNow一直处于起步阶段,直到最近获得了政府的资助。该平台目前共享35个国家的公共空间信息。Ziv表示,她正在寻求公共无障碍领域以及更广泛的技术生态系统的合作伙伴,以扩大该平台的规模。该团队目前由7人组成,目前入驻Spaces共享空间,该公司最近在多伦多开设了新的办公地点。

Ziv说:“这是我们第一次看到一家位于多伦多的社会企业和基于无障碍设施的初创公司在营利性领域获得如此高水平的资金。大多数人认为,专注于无障碍服务的科技初创企业应该是慈善机构,而我们肯定不是。”

政府的资金来自2230万加元的联邦无障碍技术项目,这是一项联邦计划,旨在支持开发辅助和自适应数字设备和技术,帮助加拿大残障人士更容易全面参与数字经济。

Ziv说,虽然AccessNow的目标人群可能是残障人士,但她说,包括朋友、家人、看护人、带小孩的父母、临时伤者和老年人,这意味着这个平台的市场实际上占加拿大人口的58%。

Ziv说:“有这样一种假设,即无障碍设施是专门针对残障人士的,但是受益于无障碍设施的人口实际上比经历过残疾的人要多得多。然而一般情况下人们却不会认为无障碍设施是使他们在生活中受益的东西。每天都有这样的例子。我们希望帮助创造这种叙述,并在人们谈论无障碍设施时增加他们对这种想法的理解。”

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