Beewise融资1000万美元,用于自动化蜂箱监测和收割

Beewise正在开发一种以人工智能为动力的蜂箱管理解决方案,该公司今天宣布已筹集到1000万美元资金。该公司创始人兼首席执行官萨尔·萨夫拉(Saar Safra)表示,所得收益将用于满足养蜂人和大农场主的需求。

养蜂人必须与越来越多的威胁作斗争,包括蜂群崩溃,整个蜂群突然死亡。蜂群崩溃是一种令人担忧的普遍现象,由于虫害、杀虫剂中毒、气候变化、疾病和管理措施(如到多个地方进行授粉服务)带来的压力,全球蜂群每年平均损失约40%。

Safra指出,全球蜜蜂数量的减少不仅仅是商业养蜂人的问题。据估计,全世界75%的蔬菜、水果、种子和坚果以及35%的农业用地都是由蜜蜂授粉的。蜂群崩溃的流行导致授粉成本自2004年以来增加了三倍,而蜂蜜价格自2010年以来上涨了50%。最近,联合国表示,如果传粉昆虫继续减少,营养丰富的农作物——例如水果、坚果和许多蔬菜——将不得不被大米、玉米和土豆等主食作物所取代,这可能导致饮食不平衡,从而导致营养不良。

自主蜂巢的想法来自Safra的商业伙伴Eliyah Radzyner。作为一名职业养蜂人,Radzyner对养蜂法多年来没有进步这一事实感到困惑。蜂箱大多保存在木质盒子里,几百年来都保持着同样的设计,而且没有传感器进行监测,这使得蜂群出现疾病或营养不良等问题时很难判断。

Beewise的替代方案——Beehome——是一个改装的集装箱,可容纳40个蜂群(约200万只蜜蜂),允许养蜂人远程处理他们的蜂箱和照顾他们的蜜蜂。它结合了计算机视觉、机械臂、传感器和软件,实时照顾蜜蜂,同时将重要数据汇集到仪表盘上。

Beewise表示,它对其中一个机器学习模型进行了数千张图像的训练,以识别出带有瓦螨的蜜蜂。(以蜜蜂和幼虫的肝状器官为食的螨虫,会导致身体虚弱,更容易感染疾病和病毒。)在Beehome中,运行在基于Nvidia jetson平台上的“决策型”人工智能将决定是否将受影响的蜂巢与其他蜂巢隔离。

Beehome可以控制蜂巢的气候和湿度,通过检测害虫和在需要的地方施用杀虫剂来杀死它们。使用另一种人工智能系统,它识别出一个群体何时可能准备成群,并试图通过调整条件来防止这种情况发生。Beehome还可以检测准备收割的蜂箱,自动提取蜂蜜,并在蜂蜜容器达到500加仑容量时通知养蜂人。对于无法自行解决的问题,Beehome通过iPad应用程序提供可操作的提醒。

Safra说:“我们看到,种植依赖授粉的作物如鳄梨、杏仁、苹果和咖啡的公司有大量的需求。农民和其他食品生产商非常担心他们无法获得授粉的事实。他们向我们伸出援助之手,因为他们看到了蜂群如何在我们的设备中茁壮成长,他们希望我们与养蜂人合作。我们所做的只是让养蜂人使用他们今天在田间使用的同样的处理方法,但是是实时的,有更多的数据和效果。”

Beehome目前处于测试阶段,每个蜂箱每月收费15美元。总部位于以色列的Beewise公司预计全球蜂箱数量为1亿个,这意味着144亿美元的投资机会。该公司希望在提高产量并与制造商签订合同后,每年能交付数百至数千个蜂箱。截至今天,这家15人的公司拥有40多个客户。

Beewise的A轮融资由Fortissimo牵头,参与融资的有Michael Eisenberg、lool Ventures、Atooro Fund和Arc Impact。其中250万美元来自欧盟的H2020资助计划,100万美元来自以色列创新管理局。

Beewise的新投资是在Oracle和世界蜜蜂项目(World Bee Project)合作后进行的,该项目旨在通过人工智能模型分析蜂巢声学数据,了解蜜蜂数量的下降。这家初创公司的竞争对手包括ApisProtect,其技术利用人工智能和卫星传感器,让养蜂人远程监控蜂箱。另一家蜜蜂活动监测公司Nectar销售一种用于测量蜂巢内湿度、温度、声音、振动、地理位置、重量和其他关键生命体征的冰球型传感器。

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