TuSimple计划在UPS的支持下建立自动卡车网络

在无人驾驶卡车将于2024年投入商用之前,TuSimple今天介绍了世界上第一个自动货运网络的启动。通过与UPS、Penske、美国Xpress和McLane公司的合作,TuSimple计划建立一个自动驾驶卡车的“生态系统”,辅以数字地图路线、战略性放置终端和一个名为TuSimple Connect的监控系统。

该公司认为,自动货运网络是将自动驾驶卡车推向市场的“最安全”和“最有效”的方式。事实上,随着大流行推动物流和地面运输市场实现前所未有的增长,Aurora、Waymo和其他竞争对手也在投入更多资源开发完全自主的解决方案。

TuSimple的自主货运网络将分三个阶段推出。在2020年至2021年期间,该公司将提供亚利桑那州和得克萨斯州之间的配送服务,涉及菲尼克斯、图森、埃尔帕索、达拉斯、休斯顿和圣安东尼奥等城市。第二阶段将于2022年开始,2023年结束,将扩大从洛杉矶到杰克逊维尔的航运,连接东海岸和西海岸。第三阶段,从2023年开始,将扩大TuSimple的无人驾驶业务,在48个州增加路线,并允许客户在货运网络上使用配备TuSimple的卡车(优先考虑现有客户和大订单公司)。

如果一切顺利,将在上海的配送交付试点基础上,在欧洲和亚洲进行类似部署。在那里,和在这里一样,企业为自己运输货物需要支付一点钱。

TuSimple已经在凤凰城、图森、埃尔帕索和达拉斯之间的7条不同航线上自主运营,并且它打算在达拉斯开设一个航运终端,以配合它的货运网络计划。对于大批量的客户,TuSimple表示,它将继续绘制路线并将货物运送到配送中心。该公司表示,它将为各种规模的客户提供使用TuSimple Connect实时跟踪货运的能力。

为了加速该网络的发展,TuSimple完成了一系列22小时的自动驾驶卡车沿I-10、I-20和I-30走廊穿越亚利桑那州、新墨西哥州和德克萨斯州。到今天为止,该公司已经完成了每周50次的商业运行,现在它计划每周在美国进行93次商业运行使用40辆卡车。

Penske,在北美运营超过750个服务设施,已经同意扩大TuSimple的车队运营,并提供维护和超道路服务。美国Xpress公司和UPS公司将为他们提供行驶路线,指导下一步的路线,并使该公司能够进一步完善其自动驾驶技术。

据报道,TuSimple正在寻求2.5亿美元的新资金,它提出了一个雄心勃勃的时间表,但可以说它比大多数公司都处于更好的位置来实现。该公司最近扩大了一项货运试点计划,将货运班次增加到每周20次,增加了亚利桑那州和德克萨斯州、埃尔帕索和达拉斯之间的路线。公司的卡车为十多家客户提供创收旅行,其中包括财富100强公司和“家喻户晓的品牌”。此外,TuSimple在北京、上海、圣地亚哥和图森等地都有全球研发和测试中心。此外,新浪(Sina)、英伟达(Nvidia)、UPS和Mando还提供了总计超过2.98亿美元的资金。

另一方面,波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)的布莱恩•柯利(Brian Collie)等分析师现在认为,自动驾驶汽车的广泛商业化不会在2025年或2026年之前实现,至少比最初的预期晚了三年。部分由于现实世界中汽车测试的中断,冠状病毒使Waymo的工作推迟了至少两个月。与此同时,福特将其无人驾驶汽车服务的推出时间从2021年推迟到2022年。

TuSimple的8级半卡车载重可超过33,000磅,在汽车工程师协会(SAE)制定的指导方针下被归类为4级。这意味着它们能够在有控制的(通常是地理定位的)高速公路和当地街道上完全自主。与优步(Uber)和Waymo等自动驾驶感知平台不同,TuSimple的系统无疑是超前摄像头的。通过8个摄像头阵列和其他传感器,它可以探测到1000米外的汽车、行人和其他障碍物。

TuSimple说,即使在恶劣的天气和夜间,它也能实现3厘米的卡车定位精度,而且它的方法为实时决策提供了很大的余地。该公司还声称,与人类司机和竞争的自动驾驶车辆系统相比,其卡车能够监控前方的交通流量,以更稳定地维持给定的速度。该公司表示,这将减少高达15%的燃料消耗,平均购买的运输成本降低30%。

TuSimple有很多竞争对手,包括雷神卡车(Thor Trucks)和Pronto.ai。还有Ike,一家由前苹果公司谷歌和优步先进技术集团的工程师创立的自动驾驶卡车初创公司,已经筹集了5200万美元。此外还有风投支持的瑞典无人驾驶汽车公司Einride。与此同时,Paz Eshel和前优步和奥托工程师Don Burnette最近为他们的初创公司Kodiak Robotics获得了4000万美元的投资。更不用说Embark了,该公司将其自动驾驶系统集成到Peterbilt半挂车中,并与亚马逊合作推出了一款试车来进行货运,或者从戴姆勒和沃尔沃等老牌公司那里获得无人驾驶卡车解决方案。

对无人驾驶卡车的需求非常强劲。该行业每年将为物流和航运业节省700亿美元,同时将生产率提高30%。根据消费者技术协会最近的一项研究,四分之一(26%)的消费者现在对自动配送技术的看法比健康危机之前要好。除了节省成本外,人力驱动的短缺也在一定程度上推动了这种增长。2018年,美国卡车运输协会(American Trucking Associates)估计,美国还需要5万名卡车司机才能填补缺口,尽管美国运输部提议对睡眠呼吸暂停症进行筛查,但该提议并未被搁置。

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