Elementary Robotics融资1270万美元用于自动化工业检查

开发工业自动化工具的机器人公司Elementary Robotics今天宣布,已获得1270万美元的融资。一位发言人表示,这笔新资金将用于大规模部署这家总部位于洛杉矶的初创公司的自动化产品。

麦肯锡认为,生产行业的自动化潜力为79%,新冠疫情可能会加速这一转变。制造业研究所(Manufacturing Institute)和德勤(Deloitte)发布的一份报告发现,未来10年将需要填补460万个制造业岗位,而实体距离措施和电子商务活动持续升温带来的挑战,已将一些物流业务推到了极限。全美制造商协会(National Association of Manufacturers)表示,53.1%的制造商预计,健康危机将导致业务发生变化,35.5%的制造商表示,他们已经面临供应链中断的问题。

Elementary声称已经准备好应对该行业面临的挑战。该公司自2017年成立以来一直保持低调,提供自动化工业检查产品,结合硬件、软件、机器学习和计算机视觉来识别缺陷——包括制造商可能没有意识到的缺陷。它使制造商能够在云中设置检查,这样人工检查人员就可以在循环中跟踪和培训系统。

Elementary提供了一个“全栈”机器人解决方案,包括从电机控制到“支持机器从头学习”的API。该公司的机器人可以学习执行单调的任务,利用RGB摄像机、深度传感器和人工智能“感知世界”,让它们从观察到的过程中学习。

首席执行官阿里·巴尔内哈马(Arye Barnehama)此前创立了可穿戴技术公司Melon,并将其出售给了工业增强现实初创公司Daqri,后者随后筹集了2.75亿美元。Barnehama不愿透露更多有关Elementary解决方案的基本信息。但他认为,该公司有望成为辅助机器人领域的“世界领导者”,部分原因是其专有视觉系统的材料成本低于许多竞争对手。

Elementary Robotics当然有能力实现这一愿景。它的员工中包括高通公司、加州理工学院、美国宇航局喷气推进实验室、太空探索技术公司和艺术设计学院的毕业生和前员工,所有这些人都在研究“尖端”机器人系统,这些系统有朝一日将通过执行一系列复杂的任务来增强人类工人的能力。

为了证明自己的竞争力,Elementary表示已经与包括丰田(Toyota)在内的多家制造和物流供应商签订了协议。它的客户已经从基于样品的检查过渡到100%的检查,并且随着工厂和生产线的工作流程变得更容易标准化,他们看到了废料率的降低。

Threshold Ventures领投本周的A轮投资,Fika Ventures、Fathom Capital和丰田AI Ventures等现有投资者参与了此次投资。这轮融资使Elementary的总融资超过1500万美元。

根据市场和市场数据,到2022年,单是仓库机器人市场的价值就将达到44.4亿美元,因此竞争并不缺乏。2012年3月,亚马逊(Amazon)斥资7.75亿美元收购了机器人公司Kiva Systems。去年11月,DHL宣布将投资3亿美元,用物联网传感器和机器人对其北美仓库进行现代化改造。在其他地方,像Attabotics和CommonSense Robotics这样的初创公司已经筹集了数千万美元,用于建造紧凑的自动化执行中心,这些中心可以在狭小的空间里运行,比如地下车库。

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