Kaia Health筹集了2,600万美元用于借助人工智能管理慢性疼痛

由人工智能驱动的数字治疗初创公司Kaia Health今天宣布,它已经获得了2600万美元的融资。该公司发言人说,这些资金将允许该公司发展现有的慢性病解决方案,并在开发专利技术、投资临床研究和扩大其团队的同时扩展到新的情况。

慢性疼痛——定义为持续至少12周——影响着全球数亿人。2018年,据估计,20.4%的美国成年人(约5000万)经历过长期疼痛,8%(1960万)经历过由头痛、关节炎疼痛和神经源性疼痛引起的严重疼痛。据1600万成年人报告,背痛是最常见的疼痛类型之一。同样普遍的是慢性阻塞性肺病,估计也有1600万成年人感染这种疾病。

患者通常寻求处方药和当面咨询,但曼努埃尔·瑟纳(Manuel Thurner)和前Foodora首席执行官康斯坦丁·梅尔(Konstantin Mehl)寻求更便宜、更可持续的治疗方式。Kaia Health是一家成立5年的数字治疗初创公司,其应用程序利用人工智能和动作跟踪技术来缓解疼痛。继德国和英国的成功试点之后,Kaia于2018年9月在美国推出,并引起了相当多的关注。它在4年时间里吸引了40多万用户,上线第一年在德国的下载量达10万次。

Kaia的移动应用程序在物理治疗师、疼痛管理医生、整形外科医生和临床心理学家的帮助下开发,并在美国食品和药物管理局注册为一级医疗设备。这些应用程序提供视频剪辑,涵盖基本的背部和慢性阻塞性肺病疼痛信息和理疗练习,以及正念和肌肉放松等心理策略。

在每一次超过120分钟的锻炼中,应用程序中的计算机视觉模型——Motion Coach——通过设备的前端摄像头跟踪身体上的连接点,同时屏幕上的线框模型演示这些步骤。音频反馈可以告诉用户他们的练习是否正确,以及如何改进,内置的聊天工具可以让他们就具体动作的相关问题咨询理疗师或运动科学家。

Motion Coach目前只跟踪2D运动,但Kaia说它正在向3D肌肉骨骼模型发展。目前的版本可以与大多数iOS和Android设备兼容,不需要连接互联网,可以作为商业软件开发工具包,与第三方理疗、健身、康复、增强现实和数字健康应用程序集成。

在后台,Kaia提供“数字生物标记”服务,将志愿者的运动、平衡和稳定性评估结果发送给制药公司,用于临床试验招募和疾病进展跟踪和监测。Kaia说,使用同样的解决方案,医疗服务提供者可以检测到病人在两次就诊之间的健康变化,此外还可以在第一次就诊前对病人进行评估,并对人群进行分类,以确定高成本患者。同时,保险公司可以个性化计划和跟踪结果,以支持基于价值的报销政策。

这些应用程序并不是免费的——在试用7天之后,3个月的订阅费用为24美元——但是多亏了德国健康保险公司的报销协议——包括德国最大的健康保险公司Barmer,数以千万计的患者可以免费使用这些应用程序。

Kaia称,大约40%的首次使用者——其中一些是通过可口可乐和佛罗里达州那不勒斯的NCH医疗保健系统等品牌的雇主计划——每周进行3次左右的锻炼,持续至少6个月。

自助冥想的应用和服务最近风靡一时。Kaia的竞争对手有Simple Habit、Headspace、Calm、Shine和Digg联合创始人凯文·罗斯的Oak。其中一些具有显著的资金优势。2019年2月,Calm筹集了8800万美元,估值为10亿美元,而Headspace三年前筹集了3670万美元。

但Kaia指出,尽管其竞争对手在资金方面实力雄厚,但只有少数几家获得了临床验证。在慕尼黑技术大学疼痛治疗中心和德国其他“领先”机构的研究中,Kaia基于应用程序的方法优于标准的物理疗法。据Kaia公司称,Kaia用户报告,在12周的时间里,他们的疼痛水平平均下降了43%。

Optum Ventures、Idinvest和Capital300共同领导了这一轮融资,现有投资者Balderton Capital、Heartcore Capital和Symphony Ventures也参与了此次融资。此次B轮融资使这家总部位于纽约的初创公司的总融资接近5000万美元,此前该公司在2019年1月获得了1000万美元的投资。

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