Nanox融资2000万美元来扩大其人工智能医疗成像系统的规模

医疗成像初创公司Nanox希望利用受《星际迷航》生物床启发的硬件重新发明x射线。该公司今天宣布,已通过SK电信牵头的一项交易融资2000万美元,SK电信将与Nanox合作,明年在韩国和越南部署2500套该初创公司的系统,目前尚待监管部门的批准。其中大部分将由Nanox新成立的专注于量产的韩国子公司生产。

根据世界卫生组织(World Health Organization)的数据,世界上大约有三分之二的人口缺乏医疗成像技术。因此,许多人被迫等待数周或数月才能获得系统和诊断结果,这影响到疾病患者的健康,而早期发现是取得积极结果的关键。至关重要的是,它的系统——还没有得到监管部门批准的Nanox.Arc (Arc)——声称其x射线源技术可以将成像硬件的成本从数百万美元降低到1万美元,使其更容易获得。

Arc旨在促进通过计算机断层扫描(CT)、乳房x线摄影、透视、血管造影和其他成像方式发现的疾病的早期检测,并将以每扫描付费的商业模式提供,其价格与其他选择“具有竞争力”。一个名为Nanox.Cloud的计划中的基于云的软件将为Arc提供多种增值服务,包括扫描存储库、放射科医生匹配、在线和离线诊断审查和注释、与诊断辅助人工智能系统的连接、计费和报告。(今年早些时候,Nanox开始为Nanox.Cloud奠定基础,宣布与Qure.ai和CureMetrix合作以整合两家公司的数字健康解决方案。)

Arc的基础技术是超过15年发展的产品,基于硅微机电系统(MEMs),或具有机械和电子元件的半导体。与传统系统不同的是,传统系统将灯丝加热到超过2000摄氏度,产生电子云,当被拉向金属阳极时产生x射线,该电弧采用了一个由1亿个钼纳米锥场发射阵列,在低电压下产生电子。

这种设计的另一个优点是减轻了重量。Arc重约70公斤(约154磅),而传统CT扫描仪重约2000公斤(约4409磅)。更轻的重量表面上使它更容易安装和车轮周围的诊所设置。

除了与SK电信的战略部署,Nanox计划在2021年将Arc推向全球市场。为此,它宣布与以色列哈大沙医院达成协议,制定早期检测方案;Gateway Group在新西兰、澳大利亚和挪威购买1,000套Arc单元,总价值1.74亿美元;而美国远程放射公司USARAD则在美国拥有3000个Arc单元。

在接下来的两年里——在纳斯达克首次公开募股之前,公司的估值将超过5亿美元——Nanox的首席执行官Ran Poliakine希望搭载超过1.5万名客户,并收取“数亿”美元的服务费。“COVID-19告诉我们,我们都是相连的,”他表示。“SK的愿景是通过5G和其他先进技术到达地球的每一个角落,将我们所有人连接起来,无论是用于人际互动还是医疗信息共享。这项协议就是这一愿景的直接体现。”

Nanox是由日本风险投资大亨Masuya Hitoshi于2016年与索尼合资成立的。索尼退出后,Masuya与Poliakine联手,两人决定将公司的业务分拆给日本和以色列。

在对Nanox的最新一轮投资中,富士胶片(Fujifilm)、SK电讯(SK Telecom)和其他投资者也参与了投资。这家拥有50名员工的公司在2020年1月融资2600万美元后,筹资总额达到8000万美元。

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