Vara为发现乳腺癌早期迹象的人工智能工具融资700万美元

Vara(前身为Merantix Healthcare)是一家开发用于筛查乳腺癌的人工智能系统的初创公司,该公司今天宣布融资700万美元。一位发言人说,这些收入将用于公司在欧洲的进一步扩张和开发数据存储的新用途。

据世界癌症研究基金会(World cancer Research Fund International)的数据,乳腺癌是全球女性最常见的癌症,2012年新增确诊病例近170万。像乳房X光检查这样的筛查已被证明在发现早期症状方面是有效的,但它们需要数周的时间来处理,而且担心放射科医生短缺可能会影响卫生系统管理疾病的能力。

Vara的解决方案是一个人工智能驱动的“二次阅读服务”,表面上减少了周转时间,同时增加了病人的摄入量。Vara使用一种对250万张乳腺癌图片进行训练的算法(并添加了来自超过15位经过董事会认证的专家的注释),检测出正常的乳房X光照片,并将它们标记在工作列表中,预先编写报告,供专家通过点击进行复查和批准。在查看器工具中,筛选器可以使用多个工作站直接报告图像的可疑结果,而不需要安装任何东西。他们还可以有选择地向Vara的亚专业乳腺癌专家网络发送检查。

与谷歌Health公司所采用的方法相比,Vara的方法在表面上不那么浮华。该公司声称已经开发出一种肿瘤筛查人工智能,其结果比人类专家更好。(一个单独的谷歌模型据称可以预测转移性乳腺癌,准确率高达99%。)麻省理工学院计算机科学与人工智能实验室和IBM的研究人员表示,他们的模型可以精确预测快速扩散的乳腺癌的发病。与Vara直接竞争的Kheiron提供了一个已经获得认证的平台,可以在欧洲作为第二审阅者使用,并计划今年在英国和美国进行试运行、临床研究和测试。

但Vara声称,它的平台检测乳腺癌的“早期阶段”,因为它将健康病例排除在外,这可能有助于将重点放在那些更有可能怀疑的人身上。该公司指出,尽管去年进行了超过2.5亿次乳房X光检查,但在接受筛查的女性中,只有3 / 100的人确实有可疑发现,需要复查。

“在COVID-19危机期间,人们往往忘记谈论乳腺癌给世界各地家庭带来的痛苦。但由于医疗系统的压力,乳房X光检查已经被取消,导致乳腺癌(本来可以在早期发现,可治疗阶段)被错过,”首席执行官兼联合创始人Jonas Muff表示。“仅在德国,在过去的两个月里,就有大约50万例筛查没有进行,导致大约3500例癌症没有尽早被发现。同样,荷兰癌症登记处显示,由于COVID-19引起的癌症预约检查取消,确诊癌症病例减少了高达50%。Vara现在已经在欧洲上市,帮助那些在封锁期间检查被取消的女性提供及时的检查。”

2018年,企业家乔纳斯·穆夫(Jonas Muff)和斯蒂芬·邦克(Stefan Bunk)共同创立了Vara,在接下来的两年里,在风险工作室Merantix的支持下,Vara成长为25名医疗专家、工程师和企业家。(Merantix专门致力于打造“人工智能公司”,为公司提供代码、数据和来自其他Merantix毕业生的见解。)这个位于柏林的研究小组说,他们的技术已经在15个欧洲的筛查中心得到实施,这些中心每年进行2.5万到5万次乳房X光检查。这项技术有CE标志,表明它符合欧盟指令的医疗设备标准。

在不久的将来,Vara计划将该平台引入德国、西班牙、波兰、奥地利、瑞士和英国。

Omers Ventures领导了Vara的A轮融资,Think.Health,Soleria Capital和Plug and Play均参与了投资,筹集的总资金达到950万欧元(1,057万美元)。作为其一部分,Omers Ventures的副董事Bryony Marshall将加入创业公司董事会。

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