Locus Robotics融资4000万美元,将其仓储机器人推向全球

仓储机器人初创公司Locus Robotics今天宣布,该公司已筹集到4000万美元,其中大部分资金将用于加快研发,以及公司向新市场的扩张,包括在欧盟(EU),它在那里开设了一个新的总部。该公司CEO Rich Faulk表示,Locus还计划在2020年之前启动战略分销商合作,在这一年内,Locus的客户部署数量超过50家。

由于疫情爆发造成的工人短缺加速了自动化的采用。ABI Research的数据显示,到2025年,全球将有超过400万个商用机器人被安装在逾5万个仓库中,而截至2018年,全球仓库数量还不到4000个。牛津经济研究院(Oxford Economics)预计,中国将有1,250万个制造业工作岗位实现自动化,而在美国,据麦肯锡预测,机器将会占据超过30%的此类工作。

Locus的自主机器人- LocusBots -可以重新配置几乎任何手提袋,箱子,箱子,或集装箱或与周边设备,如条形码扫描器,标签打印机,和环境传感器设计,以加快订单处理。他们与人类伙伴协同工作,尽量减少使用识别工作人员的蓝牙标识并切换到他们喜欢的语言的UI。在后台,Locus的LocusServer编排多个机器人,这样它们可以学习有效的旅行路线,与其他机器人共享信息,并聚集到工人所在的位置。当订单进入仓库管理系统时,Locus会组织它们,然后再发送回确认信息-为经理提供实时性能数据,包括生产率,机械手状态等。

当新的LocusBots被添加到机队时,它们会共享仓库库存状态和物品位置。通过LocusServer,他们检测堵塞和其他交通问题,以提高项目拣货率和订单吞吐量。Locus的定向采摘技术积极地指导工人到他们的下一个采摘地点,让他们选择自己的步伐,同时有选择地接受挑战,通过游戏化功能,支持个人,团队,和转移的目标,加上事件和一个机制,经理可以用来提供反馈。此外,Locus后端整理各种长尾指标,包括小时采摘数据,每日和每月采摘量,当前机器人位置,机器人充电水平。

Locus提供一个“机器人即服务”的项目,通过这个项目,顾客可以通过在有限的时间内增加机器人来扩大规模。该公司每月收取订阅费,根据要求将机器人发送或接收到仓库,并提供这些机器人的软件和硬件更新,以及维护。

该公司声称,其系统的部署时间约为4周,已使其生产效率和吞吐量提高了2至3倍,并使包括博姿英国(Boots UK)、沃斯特物流(Verst Logistics)、Ceva、DHL、材料银行(Material Bank)、径向(Radial)、港口物流集团(Port Logistics Group)、玛列利利(Marleylilly)和Geodis在内的品牌的加班时间减少了15%。今年2月,该公司的机器人数量超过了1亿台。今年4月,UPS宣布将在自己的工厂里试运行Locus机器。

“COVID-19极大地加速了物流市场多年来形成的趋势,包括为应对劳工危机而转向协同机器人技术,”Faulk说,该公司2020年的年循环收入同比增长300%。“我们的生产线每周都在扩大,全球各大品牌都需要在旺季之前实现自动化,以解决他们今年将面临的劳动力缺口。”

Zebra Technologies旗下的Zebra Ventures在马萨诸塞州威尔明顿(Wilmington)领导了这D轮投资项目,已有的投资者包括Scale Venture Partners都参与了投资。这轮融资将使该公司的总融资额超过1.05亿美元,该公司计划到2021年将员工人数从120人增加到200人。

Locus在31亿美元的智能机器市场与洛杉矶的机器人初创公司InVia展开竞争,后者将自动化机器人技术出租给物流中心。由TransferWise联合创始人Taavet Hinrikus支持的克罗地亚工业初创公司Gideon Brothers是另一个竞争者。还有机器人系统公司GreyOrange;Otto Motors;伯克希尔-格雷(Berkshire Grey)则将人工智能和机器人技术结合起来,为零售商、电子商务和物流企业实现多渠道自动化。单是配送这一项就已经是一个价值90亿美元的产业——在美国大约有6万名员工处理订单,苹果(Apple)的制造合作伙伴富士康(Foxconn)等公司已经在海外组装厂部署了数万台辅助机器人。

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