Argo以72.5亿美元的估值完成了大众26亿美元的融资

与汽车制造商福特(Ford)关系密切的自动驾驶初创公司Argo AI今天宣布,大众汽车(Volkswagen)在2019年夏天首次披露的26亿美元投资已经完成。此次融资对公司的估值为72.5亿美元,略高于去年7月Argo估值的约70亿美元,并将公司员工人数扩大至1000人以上(截至2019年7月,该公司员工人数为700人)。

如前所述,大众总投资中有10亿美元是资本形式,其余16亿美元是大众在2017年推出的总部位于慕尼黑的无人驾驶子公司自主智能驾驶(AID)的估值。去年,AID成为Argo的欧洲总部——Argo慕尼黑。Argo的全球总部在匹兹堡,在底特律、帕罗奥图、还有新泽西州的克兰伯里设有办事处。

在Argo数十亿美元的融资之前,该公司已向滴滴出行的自动驾驶部门投资5亿美元,并将Waymo第一轮外部融资的规模扩大7.5亿美元,至30亿美元。以Waymo为例,据报道,在疫情导致的运营暂停之前,该公司每年的收入仅为数十万美元,公司的年成本估计在10亿美元左右。随着疫情爆发扰乱经济,跑道竞赛变得更加紧迫。像Cruise,Kodiak Robotics和Ike这样资金充裕的公司已经集体裁掉了数百名员工,而像Zoox等其他公司则在讨论可能的收购。

Argo声称,监管部门批准了与大众的交易,使其成为唯一一家在美国和欧洲各地拥有合作伙伴关系和商业协议的无人驾驶平台公司。Argo首席执行官Bryan Salesky在一份声明中表示:“我们的自动驾驶系统有潜力集成到多个品牌的多种车型中。大众(Volkswagen)和福特(Ford)将(Argo)的自动驾驶系统整合到各自的汽车中,以支持运送人员和货物的不同举措,我们有了一条明确的道路,可以对世界产生积极影响。”

分析人士预测,疫情大流行及其影响,比如测试延迟,将导致整个自主运输行业的整合、推迟或取消发布,以及重组。事实上,福特将其无人驾驶服务的推出时间从2021年推迟到2022年,Waymo首席执行官约翰•克拉夫奇克(John Krafcik)告诉《纽约时报》,这场大流行至少将工作推迟了两个月。

但Argo逆势而上,在疫情爆发前的几个月里继续招聘,并承诺在可预见的未来招聘。在其他地方,在公司暂停在迈阿密、华盛顿特区、奥斯丁等该公司运营的另外三个城市的测试之后,其无人驾驶的福特Fusion混合动力车重返匹兹堡的道路。

Argo表示,它正在与市政府和州政府官员合作,并计划强制进行社交疏散并限制员工之间的互动,根据疾病控制与预防中心(CDC)的指导方针制定清洁程序,提供个人防护设备,并设置物理屏障以分隔左派以及测试车辆的右座椅,并通过HEPA认证的机舱滤清器和两个五级再循环装置来增强车辆的空气过滤效果。该公司还表示,其许多员工继续在家工作,其虚拟平台中的模拟汽车每天行驶超过一百万英里的自动驾驶里程,这些努力加速了其汽车用于帮助公众导航的高清地图的创建。

大众的26亿美元投资高于福特早前的一项投资,后者曾在2017年4月承诺向Argo投资10亿美元。去年,福特表示将在三年内向大众出售5亿美元Argo股票,其余的6亿美元将由大众投资。(福特和大众在Argo持有相同的少数股权,其余股权由Argo员工持有。)到目前为止,Argo已经筹集了36亿美元。这使得它领先于Pony.ai等竞争对手,后者最近筹集了4.62亿美元,但落后于Cruise,后者吸引了包括本田和通用在内的投资者70亿美元。

福特自动驾驶汽车公司首席执行官约翰·劳勒(John Lawler)在一份声明中表示:“与Argo合作,将使福特和大众更好地服务于我们的未来客户,同时提高成本和资本效率。虽然今天的商业环境的不确定性带来了挑战的伙伴关系和投资在无人驾驶空间,这种合作仍在跟踪和参与其中的每个人都将是一个积极的发展…[大众汽车]对Argo的投资已经完成,但我们可以还要花费更多的时间和精力确保我们忠实于目标。”

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