Otto Motors融资了4000万加元,为仓库配备自动移动机器人

为研究和工业客户提供自动驾驶机器人技术和服务的Otto Motors,本周宣布完成了2900万美元(4000万加币)的融资。Otto母公司Clearpath Robotics的首席执行官马修·伦德尔(Matthew Rendall)表示,这些收益将使公司能够在疫情大流行期间和之后满足客户的需求。

由于冠状病毒的蔓延,导致工人短缺,这促使一些零售商、物流公司和物流公司加快推出移动机器人。例如,Gap将商品挑选机的数量增加了两倍多,达到106台,而亚马逊表示,该公司在产品分类方面更加依赖自动化。ABI Research的数据显示,到2025年,全球将有超过400万台商用机器人被安装在逾5万个仓库中,高于2018年的近4000个仓库。

Otto已做好准备应对不断飙升的需求——它为制造和仓库设施内的物料搬运提供自主移动机器人,客户包括通用电气、雀巢和Berry Global等。可以预见的是,该公司表示,应对与大流行有关的风险的企业,包括食品、饮料和医疗设备制造部门的企业,兴趣有所增加。

Rendall表示:“冠状病毒大流行确实使业务连续性成为关注焦点。投资自动化的业务仍在运转中,其他企业也意识到他们需要迎头赶上。 我们看到制定了五年实施计划的制造商正在将实施计划压缩到一两年。”

Otto是从2009年由滑铁卢大学(University of Waterloo)毕业生创立的Clearpath剥离出来的,该公司最初寻求开发一种能够探测和清除地雷的机器人。(Clearpath继续为研究公司提供产品化程度较低的服务。)Otto团队在2014年制造了第一辆原型车——一辆用于材料移动自动化的无人驾驶汽车——之后主要转向工业应用,比如将原材料运输到生产线,以及在不同工序之间移动零部件。

今天,Otto公司提供了材料移动平台,其中包括自主移动机器人(AMRs)、机队管理器和Otto Care。Otto的AMRs有三种配置,Otto 100(具有集成的举升装置,可以承载220磅)到Otto1500(具有举升装置和输送机附件,可以承载超过3吨)——所有功能都具有激光雷达传感器扫描,监视环境并与环境交互。至于Otto Care,这是一个支持产品,包括固件升级和实时技术支持,可选地为AMR机队提供年度硬件和软件维护。

机队管理器负责机器人交通控制、作业监督、管理和设备集成等任务,不断绘制设备地图,以可视化AMRs的位置。它可以让管理人员通过设定限速或划出较重的步行区等规则,定制机器人在整栋大楼内的移动方式,并持续处理车队的数据,以跟踪每个机器人的状态(包括充电水平、位置、负载、车辆性能和团队)。机队管理器智能分配工作,如材料拾取和放置以及电池充电,并通过Slack和其他平台通知管理人员作业时间和吞吐量。它通过HTTP Rest和WebSockets等协议与现有系统进行连接。

Otto与总部位于洛杉矶的机器人初创公司InVia在价值31亿美元的智能机器市场展开竞争,后者将自动机器人技术出租给了物流中心,其它竞争者包括由TransferWise联合创始人Taavet Hinrikus支持的克罗地亚工业初创公司Gideon Brothers;机器人系统公司GreyOrange;伯克希尔-格雷(Berkshire Grey)则将人工智能和机器人技术结合起来,为零售商、电子商务和物流企业实现多渠道自动化。单是配送行业这一项就已经是一个价值90亿美元的产业——在美国大约有6万名员工处理订单,苹果的制造合作伙伴富士康(Foxconn)等公司已经在海外组装厂部署了数万台辅助机器人。

但Otto在波士顿动力公司(Boston Dynamics)等公司拥有尖端的合作伙伴,它与这些公司合作开发了一种自动装箱和托盘的解决方案。公司的业务也在蓬勃发展,近几个月来AMR的安装量有超过70%是面向财富500强客户的,过去三年的增长率在70%到100%之间。(据Rendall说,Otto在全世界部署了3000多个机器人。)

在位于密尔沃基附近的通用电气医疗保健公司(GE Healthcare)的维修运营中心,Otto自动驾驶汽车正在测试医疗设备的功能,并管理保修服务项目。在丰田汽车制造密西西比州,一个Otto 1500机器人正在处理地面轮胎交付在花冠装配厂。最近,Otto在肯塔基州的贝里全球集团(Berry Global Group)工厂部署了一支由19个机器人组成的车队,每天24小时为自动化生产机器提供箱子。

奥托的最新一轮融资——C轮融资——由肯辛顿私人股本基金牵头,BMO Capital Partners、Export Development Canada(简称EDC)以及之前的投资者iNovia Capital和RRE Ventures都参与了融资,使该公司的融资总额达到8300万美元。Rendall说,其中至少有一部分将用于扩大公司的员工队伍,包括技术、产品、销售、市场支持和客户管理团队。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注