Clear Labs融资了1800万美元,将其自动食品安全平台扩展到COVID-19检测

Clear Labs是一家为食品制造商提供自动安全技术的生物技术公司,在一轮融资中从众多知名投资者那里筹集了1800万美元,其中包括Alphabet旗下的GV、私募股权公司Redmile Group、Menlo Ventures和Khosla Ventures。

这家总部位于加州门洛帕克的公司表示,它将利用这笔资金注入,不仅继续将其产品在食品安全领域商业化,而且还将把其“下一代测序”技术用于临床市场,特别是用于COVID-19诊断测试。

Clear Labs成立于2014年,提供分析食品分子组成的软件,帮助品牌确保产品质量,遵守食品安全标准,包括减少污染和其他风险,检测产品是否含转基因。自动化是其主张的一个核心方面,包括样本条形码和机器人管道,这将最小化手动操作的需要,并降低人为错误的风险。

在Clear Labs继续投资这一核心业务的同时,它也在寻求帮助解决全球对COVID-19检测技术的需求。Clear Labs首席执行官Sasan Amini表示,该公司现在将向临床实验室、学术研究机构和医院提供包括硬件和基于云的生物信息学在内的整个平台,以扩大他们的测试能力,并使“更准确的诊断测试结果”成为可能。

“通过COVID,我们意识到我们为食品安全所创造的东西给了我们一个易于使用、成本效益高的平台,并利用DNA测序(已超过现有的标准),”他表示。“它可以很容易地扩展到临床市场,COVID-19是加速我们在该领域的重点的绝佳机会。”

该技术的关键卖点之一是它的自动化,这减少了在任何时候都有专业操作人员在场的需要。

Amini继续说:“硬件是一个集成系统,负责样品准备、库准备和测序,管理过程中的所有液体处理。这消除了实验室操作人员所需要的任何手工干预——降低成本和大幅降低错误率——前期工作就像现有的工作流程一样简单。”

Clear Labs此前筹集了约4500万美元资金,其最近的现金注入或许证明了提高COVID-19检测能力的迫切需要,多数专家认为这是遏制疫情蔓延的关键策略。就在几周前,LetsGetChecked锁定了7100万美元的新资金,用于将家用冠状病毒检测试剂盒推向市场。

然而,尽管试剂盒短缺是美国和其他国家面临的关键问题之一,但目前的许多筛查做法最终导致了高假阴性率。对无症状患者的检测也很有限,这使得医护人员很难完全掌握病毒的传播方式。Clear Labs基于基因组的测试承诺提供更高的准确性,同时跟上病毒变异时的进化。

该公司表示,它已经在与“领先的”医院、大学和实验室合作,部署该测试,并期望在未来几天获得美国食品和药物管理局(FDA)的紧急使用许可(EUA)。

Amini补充道:“这个平台的强大之处在于它可以快速部署——它不需要满屋子的设备或者大量的训练就可以启动和运行。”

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