RPA初创公司FortressIQ融资3000万美元

机器人流程自动化(RPA)初创公司FortressIQ今天宣布融资3000万美元,创始人兼首席执行官潘卡杰·乔杜里(Pankaj Chowdhry)表示,其中大部分资金将用于产品研发。本轮融资之前,微软与微软建立了合作关系,并与微软的工作流自动化创建平台Power Automate进行了新的整合。Power Automate去年11月更名并重新推出。

RPA是一项庞大的业务,它将传统上由人类工人完成的单调、重复的琐事自动化。Forrester估计,到2019年,RPA和其他人工智能子领域为40%的公司创造了就业机会,整整十分之一的初创公司现在雇佣的数字员工比真人员工还要多。此外,Market and Markets预测,到2022年,该市场将价值4930亿美元,复合年增长率为19%。

FortressIQ的主打产品是虚拟过程分析师(VPA),它利用人工智能——特别是计算机视觉和自然语言处理——来“学习”实时发生的业务任务。VPA不需要API、事务日志或安装来提供帮助从手动管道过渡到自动管道的见解,它可以与现有的免费、专有和商业应用程序一起工作。

Chowdhry解释说,VPA基本上取代了从事时间和运动研究的高级人类顾问。云托管的工具会捕捉过程的视频,而人工智能工具则会观看视频并将其转录成软件交互。数据挖掘可以确保,如果行为被捕获的人被另一项任务分散了注意力,则可以自动滤除噪声。

“我们的客户需要现代战略来恰当地实现他们的首要目标。”Chowdhry通过电子邮件表示:“为了妥善应对企业的挑战,我们认为需要将人工智能集中在最有效的地方,将人类集中在他们能够带来最大影响的地方。通过利用计算机视觉、机器学习和自然语言处理,我们的技术使公司能够快速捕获和破译大量数据,并自动显示最有意义的见解,使客户能够自信地做出战略决策,并产生成功的业务成果。”

Chowdhry声称,该公司的前60%的客户——包括零售、消费品包装、制造、采矿和保险等行业——通过FortressIQ每年多带来100亿美元的收入。FortressIQ帮助其金融服务客户管理超过5万亿美元的资产。

无论FortressIQ的技术多么与众不同,该公司仍有很多工作要做。RPA创业公司UiPath的最新一轮融资总计5.68亿美元,估值70亿美元。2018年9月,Softomotive融资了2500万美元。Automation Anywhere最后获得了软银2.9亿美元的投资,对公司的估值为68亿美元。Blue Prism最近筹集了超过1.2亿美元。

微软风险基金M12和Tiger Global Management共同领导了FortressIQ的最新一轮融资(B轮融资),较早的投资者Boldstart Ventures、Comcast Ventures、Eniac Ventures和Lightspeed venture Partners也参与了此轮融资。继2018年12月的A轮融资1200万美元之后,该公司的融资总额达到了4200万美元。

M12的参与有点奇怪,因为彭博社(Bloomberg)的一篇报道称,微软(Microsoft)正在就收购Softomotive进行谈判,但这家科技巨头可能是在对冲它在这个虽然有利可图,但最近出现不稳定的领域的赌注。去年10月,UiPath裁掉了300至400名员工(约占员工总数的11%),该公司称此举是为了提高效率。最近,Automation Anywhere裁减了10%的员工,以适应疫情爆发带来的对云服务更强劲的需求。

FortressIQ表示,尽管目前的经济环境减缓了其70名员工的增长速度,但该公司“期待恢复正常”。

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