LetsGetChecked为家用冠状病毒检测试剂盒融资了7100万美元

LetsGetChecked是一家开发适用于各种情况的家庭健康测试套件的公司,该公司已经在一轮“超额认购”的C轮融资中筹集了7100万美元,用于加速一种新的COVID-19测试套件的生产和供应能力。

这轮融资符合一种更广泛的远程医疗趋势,初创公司已经为能够让专业人士远程管理医疗服务的技术筹集了大量资金。LetsGetChecked现在有充足的资金来推进一项计划,以增强对一场已经影响了全球数十亿人的疫情的筛查和检测能力。

LetsGetChecked成立于2015年,在都柏林和纽约设有办事处,已经提供一系列的家庭检测工具,包括性健康、糖尿病、癌症筛查、维生素缺乏等。但早在3月份,该公司就宣布了一项新的由两部分组成的冠状病毒测试,最初针对的是一线员工。第一部分是快速血液检测,检测出在症状首次出现后,体内是否存在(或不存在)对抗COVID-19的抗体。虽然此测试可提供即时结果,但基于实验室的第二项测试(依靠鼻拭子)可在几天后确认初始结果。

LetsGetChecked首席执行官Peter Foley表示:“如果你已经有COVID-19症状几天了,或者你的症状已经缓解,抗体测试可以帮助确定这些症状是否与SARS-CoV-2感染有关。在筛查的背景下,抗体测试可以立即提示有症状的人,他们可能与冠状病毒有关。确认性拭子检测可以确定某人目前是否感染了病毒,从而确定他们是否有能力将病毒传染给其他人。”

在其历史的大部分时间里,LetsGetChecked都与美国的一个通过CLIA认证的实验室网络合作。但今年早些时候,该公司在加州建立了自己的实验室,专门分析一系列家庭测试健康套件产生的结果。Foley表示:“当COVID-19爆发时,我们处于有利地位,能够将解决方案推向市场,并帮助进行急需的测试。”

LetsGetChecked承诺通过提供额外的检测能力来帮助“缓解医院过度紧张的筛查服务的压力”。然而,尽管该公司将其大部分其他健康测试出售给人们在家使用,但COVID-19两部分测试目前仅由医疗专业人员执行,他们可以在患者家中以及医院和养老院等其他地点进行测试。但该公司目前正与美国食品和药物管理局(FDA)合作,以获得一项紧急使用申请(EUA)的批准,该申请将允许客户在网上购买成套工具供家庭使用。

与现有的卫生保健专业试剂盒不同,直接面向消费者试剂盒,如果获得批准,将只包含鼻腔拭子部分的测试。它将花费个人129美元,包括所有的东西——快递回程,实验室分析,医生检查,护理支持,以及使用一个专门的移动应用程序,病人可以在线看到他们的结果。

在今年3月首次推出这项测试时,LetsGetChecked承诺将通过首批试剂盒进行25万次测试,并计划在未来几个月将这项服务扩展到100多万高危患者身上。该公司未透露迄今为止进行了多少次COVID-19测试。

Foley说:“随着COVID-19的爆发,我们重新分配了资源,以帮助应对这一全球流行病,目前每天向关键和第一线的卫生保健工作者提供数万项检测。我们正在努力把COVID-19的测试带回家,希望能尽快得到答案。”

LetsGetChecked此前已经筹集了4,200万美元,其中包括不到一年前筹集的3,000万美元。该公司最新的资金注入(由Illumina Ventures和HLM Venture Partners共同牵头)表明,需要进行可扩展的测试,以遏制COVID-19的传播。该公司表示,还将利用新资金“扩大”其加州实验室的活动规模,并扩大其在美国和欧洲的业务。

总部位于得克萨斯州奥斯汀的Everlywell公司去年完成了一轮5000万美元的融资。Everlywell早在3月份就发布了一套家用的COVID-19测试套件,但现在该公司似乎只向“有资格的组织”提供这套套件。

在更广泛的远程医疗领域,Tyto Care上个月筹集了5000万美元,用于发展其远程检查和诊断平台,其中包括一个健康工具包,任何人都可以在家里用它来测试自己的肺、心脏、喉咙、耳朵、皮肤、腹部和体温。上周,Medici获得了2400万美元的新资金,而Vida Health则完成了一轮2500万美元的融资,帮助治疗师远程治疗慢性疾病。Medici有点像WhatsApp的远程医疗服务。

LetsGetChecked还证实,全球隔离对其更广泛的健康检测业务产生了明显的影响。

Foley说:“我们在其他测试中也看到了显著的上升。自COVID-19开始以来,许多试验增加了一倍。我们认为,这是由于人们希望避免面对面接触或给医疗第一线增加额外压力,同时也更关心他们目前的总体健康状况。”

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