APPLYBOARD融资了1亿加元,声称该独角兽公司的估值达到了20亿加元

位于Kitchenera-Waterlood的ApplyBoard已筹集了1亿加元的C轮融资,该公司声称,其投后估值目前为20亿加元。

如果准确的话,ApplyBoard的新估值使其成为最新一家达到独角兽地位的加拿大科技公司:一家市值超过10亿美元的私营公司。在2019年之前,加拿大一直在努力生产独角兽,自2015年Kik Interactive发布独角兽名单以来,就没有新的独角兽公司产生。这种情况直到去年才有所改变,魁北克市的Coveo和蒙特利尔的Nuvei都超过了10亿美元的估值。

ApplyBoard的C轮融资由总部位于俄亥俄州的风险投资公司Drive Capital牵头,加拿大富达投资公司(Fidelity Investments Canada, ULC)和加拿大商业发展银行(Business Development Bank of Canada, BDC)以及现有投资者Anthos Capital、Artiman Ventures和Plug and Play Tech Center也参与了此次融资。ApplyBoard表示,这1亿加元的融资全部是初级资本和股权投资。

这家位于Kitchener-Waterloo的初创公司成立于2015年,提供一个人工智能招聘平台,帮助国际学生申请海外高等教育。

此次1亿加元的融资距离ApplyBoard宣布其5500万加元B轮融资还不到一年。新融资使公司迄今为止的总融资达到1.72亿加元,其中包括2018年6月的1700万加元A轮融资。

ApplyBoard的联合创始人兼首席执行官Martin Basiri此前曾表示,该公司在过去一年中实现了稳健的财务增长,预计将把B轮融资增加一倍。Basiri去年在接受采访时表示,ApplyBoard在过去几年里持续增长,2019年的增长率为12,000 %。

目前,这家成立5年的初创公司与全球1200多家教育机构和4000多家招聘合作伙伴合作,并声称直接帮助了超过10万名学生。

Basiri这周说:“我们对(达到独角兽的地位)感到很兴奋。从更多的角度来看,钱对我们来说是一种资源,可以雇佣更多的人,但(我们)也能够实现我们的愿景。”

在ApplyBoard获得新的融资和独角兽地位之际,加拿大的许多顶级初创公司正受到COVID-19的影响。

“有一件事对我们很重要,那就是我们将能够帮助更多的人,而且我们有所有的资源来帮助他们,”这位首席执行官补充道。“除此之外,估值只是一个数字,就好像你的基础很好,我们很高兴处在这种情况下,我们可以帮助更多的人。”

C轮融资其实在3月底明显结束,Drive Capital合伙人尼克•索拉罗(Nick Solaro)指出,从2月份签署投资意向书到正式完成交易,社会发生了巨大变化。

Solaro说:“我们几乎在整个尽职调查期间都无法去公司,因为我们都在‘适当的地方隔离’。因此,从我们签署投资意向书到我们达成协议之间,世界发生了相当大的变化。”

ApplyBoard帮助国际学生申请北美和英国的高等教育。尽管教育界对COVID-19的长期影响,特别是对国际学生的长期影响存在疑问,但Solaro说,他相信Drive投资的基本论点是完整的。

“关于2020年秋季学期,我们有问题吗?当然有,当然有。但这不是一个快速的转变或交易,”他说。Solaro指出,Drive看到了ApplyBoard在一个虚拟的全球招聘市场中处于领先地位的机会。他说,该市场拥有数千亿美元的学费和数亿学生。

国际学生约占加拿大学生总数的20%,正成为大学日益重要的收入来源。鉴于当前的全球疫情大流行,这种依赖引发了人们对9月份入学人数下降的担忧。

Basiri表示,他看到的一份报告指出,90%的国际学生不打算改变他们的国际学习。

Basiri注意到国际学生对高等教育机构的经济重要性,他发现招聘部门在视频会议之后正在增长。他说:“越来越多的大学想要多样化学生群体,越来越多的大学打算为他们的经济需求多样化。”

ApplyBoard还计划扩大其团队。这家初创公司一直在迅速扩张,从2019年5月的180人扩大到现在的约400名员工。该公司的业务遍及20个国家,其中约300名员工在公司的Kitchener-Waterloo办公室工作。

在最新一轮融资中,ApplyBoard计划再招聘至少100名员工。Basri指出,这些职位中的大多数目前都是空缺的。

“整个公司的创立都是因为(我和我兄弟的)个人经历,”这位首席执行官表示。“我们真的很高兴能够支持越来越多的人接受良好的教育……我们的活动是为人们建设一个更美好的未来,我很高兴在我们的生活中,我们可以在这方面得到积极的强化。”

Basiri强调,ApplyBoard的目标是让世界各地的学生都能接受教育,并认为在COVID-19期间,ApplyBoard处于有利地位,可以帮助国际招聘部门。

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