CB Insights:得益于Waymo,第一季度的AI投资金额保持稳定,但创业初期的公司遭受了打击

2020年第一季度,全球疫情大流行严重打击了AI初创公司的风险投资交易,因为投资者逃离了早期交易,加倍下注于规模最大的私人公司。根据CB Insights的一份新报告,2020年前三个月,人工智能初创公司在全球范围内筹集了84亿美元,高于上一季度的55.8亿美元,与2019年第二季度和第三季度基本持平。

然而,Waymo该季度融资23亿美元,严重拉大了这季度的融资金额。事实上,14家人工智能初创公司融资了超过1亿美元的巨额资金。他们当中有Pony.ai融资的4.62亿美元,Berkshire Grey筹集了2.63亿美元,Snyk筹集了1.5亿美元,StackPath筹集了2.16亿美元。

如果前景光明的人工智能技术无法吸引足够的资本来继续发展它们的服务,那么从早期交易转向其他交易可能会产生更长远的影响。当然,这可能会使这些公司成为廉价的收购目标,也可能意味着它们的想法会半途而废,甚至没有得到充分的发展就消失了。这两种情况是否会减缓人工智能发展的整体影响还有待观察。

CB Insights的数据显示,本季度人工智能整体融资交易数量降至506笔,低于上一季度的约542笔,以及2019年第三季度的约660笔。

随着本季度针对种子公司和A轮融资的交易比例降至64%,这低于上一季度73%的比例,投资者纷纷转向更成熟的公司寻求庇护。根据CB Insights的数据,近年来,这些处于早期阶段的人工智能初创公司有时占据了所有融资交易的80%。

总部位于美国的初创企业表现稍好一些。美国在人工智能融资交易中所占的份额本季度升至41%,而前一季度为37%。本月早些时候,美国国家风险投资协会(National Venture Capital Association)报告称,美国有285家与人工智能相关的公司在2020年第一季度融资69亿美元,在冠状病毒隔离令之前,这个速度本可以创造年度新纪录。

到目前为止,人工智能领域的投资一直非常火爆,在2019年创造了美国和全球的投资记录,并超过了总体风险投资趋势,后者持平或略有下降。

不出意料的是,人工智能领域的退出在第一季度也受到了冲击,当时市场形势动荡。CB Insights的数据显示,退出数量降至11个季度以来的最低水平,只有29宗收购交易,而上一季度为59宗。没有IPO,而2019年第四季度有6宗。

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