BrainBox融资1200万加元,通过AI优化HVAC系统

自主建筑技术初创公司BrainBox AI今天宣布结束一轮价值1200万加元(约合859万美元)的可转换债券融资,该公司计划在北美(尤其是加拿大本土市场)和英国,爱尔兰和澳大利亚等国际市场进行扩张。现金注入之际,不受隔离令影响的公司旨在抵御冠状病毒大流行的经济影响。BrainBox的人工智能平台使建筑物中的采暖、通风和空调(HVAC)能够自动运行,据称可以减少25%的总能源成本,提高60%的员工舒适度。

BrainBox于2017年由首席执行官肖恩•尼利(Sean Neely)和首席技术官让-西蒙•文恩(Jean-Simon Venne)共同创立,利用机器学习和云计算的结合来优化商用暖通空调控制系统。该公司首先安装了与系统无关的,无传感器的解决方案,通过从内部和外部资源(包括成千上万个实时数据点,例如温度,日照/云定位,风扇速度,风管压力,加热器状态,湿度水平和乘员密度)收集数据。在6到8周的数据收集之后,BrainBox的人工智能引擎可以识别模式,从而隔离每个区域的习惯和倾向,并为每个区域聚合方程式,从而创建一个整体轮廓。

在创建了这个配置文件之后,BrainBox的引擎对未来的电力消耗做出了有根据的预测,每隔五分钟就会给暖通空调控制器回信进行调整。Neely称,大多数客户在部署后的头几个月内就看到碳足迹减少了20-40%。

优化HVAC的AI并不是什么新鲜事。Augury是一家初创公司,它开发的传感器连接到机器上,记录数据,然后在云中进行分析。该公司与服务公司合作,对工业暖通空调等系统进行诊断和优化。GE Digital的Predix和初创公司Petasense也提供类似的支持Wi-Fi、云计算和人工智能的监控传感器。Carbon Relay拥有一款利用传感器数据来预测数据中心制冷使用情况的产品。谷歌最近推出了一项功能,用于检测HVAC问题的Nest恒温器。

但BrainBox表示,它正在与一些著名的合作伙伴和机构合作,以完善其平台。这些机构包括美国能源部的国家可再生能源实验室、Data Valorization研究所、蒙特利尔的高等技术大学和麦吉尔大学。在短期内,该公司希望开发出一种算法,能在遵守政府和行业标准的同时,映射所有建筑的暖通空调控制点。

BrainBox的另一个优势是它的市场势头。自公司2019年5月推出以来的11个月里,其平台已经在三大洲15个城市的超过1500万英尺的商业地产上安装。地点包括机场、酒店、住宅、长期护理设施和杂货店。超过40栋建筑安装了活动设施,其中一些面积超过100万平方英尺。

“我们技术的自主性使其真正具有可扩展性,并且由于我们将建筑物的能源消耗减少了20%以上,因此我们能够对房地产行业最大的温室气体排放产生真正的积极影响,而房地产行业是全球最大的温室气体排放之一。”BrainBox业务发展总监山姆Ramadori通过电子邮件说。“对于BrainBox AI的整个团队来说,能够发展出一项真正能在气候变化问题上有所作为的全球业务,是一件非常令人兴奋的事情。”

BrainBox总部位于蒙特利尔,目前有50名员工,预计年底前将招聘100多名员工。最新一轮融资由Esplanade Ventures牵头,Desjardins Capital也参与了融资。这轮融资使该公司的融资总额超过1,900万加元(约合1,360万美元)。

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