GV参与了罗马疗法的5000万美元融资,研究用于癌症疗法的“垃圾DNA”

生物技术初创公司Rome Therapeutics利用机器学习(ML)探索人类基因组,并开发治疗癌症和自身免疫性疾病的新疗法。该公司于今日宣传,获得了GV、Arch Venture Partners和Partners Innovation Fund的5,000万美元A轮融资。

Rome是由首席执行官兼联合创始人Rosana Kapeller(医学博士)在GV内部孵化的,她自2018年以来一直是Alphabet风险投资部门的常驻企业家。但Rome只是GV投资的一批生物技术公司中的最新一家,在AI和ML的共同主题下——有了算法,研究人员可以处理比人类单独能处理的大得多的数据集。

位于马萨诸塞州剑桥市的Rome Therapeutics正在研究一种新的治疗方法,这种方法研究的是一种被普遍认为是“垃圾DNA”的遗传物质,这种物质的特征是重复序列不能提供制造蛋白质的指令。这种广泛的“非编码”DNA被称为“重复组”,历史上,研究人员会“掩盖”这些重复,以为它们没有真正的用途。因此,大多数药物的发现和开发项目都瞄准了2%的编码蛋白质的人类基因组。

然而,越来越清楚的是,至少部分重复组对细胞功能是不可或缺的,并在人类健康中发挥重要作用。这些遗传物质链对胚胎发育很重要,但它们也会在压力下被激活。人们认为,它们在推动癌症等疾病方面发挥了作用——正如该公司所说,“恶性细胞利用这些重复序列来促进自身的生存和生长”,这可能会给癌细胞带来“生存优势”。

在这个基础上,Rome现在正在努力发现和开发基于克隆的治疗方法。

作为其努力的一部分,Rome已经组建了一个由来自机器学习、肿瘤学、免疫学和病毒学等领域的专家组成的团队,其中包括具有分子和细胞生物学背景的Kapeller,以及计算生物学和理论物理学家、共同创始人Benjamin Greenbaum博士。Greenbaum开发了基于公共数据集的机器学习算法,它可以“揭露”人类基因组中的重复序列,并将这些重复序列的结构可视化,从而了解它们是如何以及何时激活的。

Kapeller表示:“他发现某些类型的重复在某些类型的癌细胞中被激活。当这些重复信号被激活时,它们会试图发出警报来刺激患者的免疫系统。从理论上讲,这应该是有帮助的——免疫系统可以拯救并杀死恶性肿瘤。然而,癌细胞已经开发出了使这些警报沉默的方法,并利用重复来达到自己的目的。”

Rome希望开发出干预这一过程的药物,消除癌细胞的生存优势。

Kapeller补充说:“迄今为止,还没有人研发出这种针对重复序列的药物,所以这是一个全新的科学前沿。”

Rome仍然处于一个起步阶段,它还没有部署用于人体测试的疗法。长期目标是找到新的药物,使癌症和自身免疫性疾病进入持续缓解,类似于艾滋病毒治疗的工作方式。

“目前可用的抗逆转录病毒药物不能’治愈’艾滋病毒患者-他们仍然患有感染-但[这些疗法]在驱使HIV持续缓解方面非常成功,因此患者可以过很长,健康,多产的生活只要他们正在服药,就不必担心这种疾病。”Kapeller说。“Rome的目标是开发出治疗顽固性癌症和自身免疫性疾病的方法。”

在过去的18个月里,GV也投资了Viz.ai,后者使用人工智能来检测中风的早期症状;Relay Therapeutics,正在构建尖端的药物发现引擎;以及开发“可穿戴疗法”以应对慢性疾病的Cala Health。就在上周,GV加入了对Accent Therapeutics的6300万美元投资,这家公司也在开发治疗癌症的新疗法。

Rome是GV孵化的第二家生物科技公司。去年,Verve Therapeutics获得了一轮由GV牵头的A轮融资,筹集了5850万美元,用于开发基因编辑疗法,以降低冠状动脉疾病的风险。GV还孵化了其他行业的初创企业,包括基于云的呼叫中心Dialpad。

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