加拿大联邦政府追加2.5亿加元的IRAP资金,以支持高增长的初创企业

星期五,联邦政府宣布,打算通过现有的工业研究援助计划(IRAP)再提供2.5亿加元。该计划为加拿大的中小企业提供建议、联系和资金。

在加拿大创新部门发出对现有的联邦紧急计划不包括初创企业在内的呼吁后,联邦政府将承诺追加资金。联邦政府发言人证实,2.5亿加元的IRAP资金专用于解决这一缺口,并为早期和高增长的加拿大初创企业提供支持。

总理贾斯汀·特鲁多(Justin Trudeau)在周五的每日简报中公开宣布了2.5亿加元。他说,这笔新资金是向加拿大未来企业家协会(Futurpreneur Canada)提供的总计2.7亿加元资金的一部分。加拿大未来企业家协会是一个非盈利组织,为18-39岁的有抱负的企业主提供支持。

政府发言人强调,IRAP资金将能够为创收前的初创公司提供支持,这是其他联邦计划(如加拿大紧急救济金(CERB)和加拿大紧急工资补贴(CEWS))未能覆盖的领域。 2.5亿加元将提供给已经获得IRAP支持的公司以及新申请人。

3月中旬,创新部长纳夫迪普·贝恩斯(Navdeep Bains)宣布,计划重新调整联邦创新项目的重点,以帮助对抗COVID-19。这些项目包括战略创新基金、创新超级集群和加拿大国家研究委员会,它们为IRAP提供便利。加拿大国家研究理事会已经把重点放在加快中小企业的COVID-19研究和开发。

IRAP项目旨在帮助加拿大中小企业提高创新能力,将创意推向市场。目前,加拿大国家研究委员会正在与IRAP合作开展“ COVID-19挑战采购计划”,为三项挑战提供资金机会,这些挑战集中在用于COVID-19病人监测、护理和家庭诊断工具的低成本传感器系统,用于制造N95呼吸器的“加拿大制造”过滤材料和医用口罩。

加拿大的国家创新团体,包括游说团体加拿大创新者委员会(CCI)和加拿大数字媒体网络,以及数百名科技公司首席执行官的公开信,都呼吁联邦政府采取具体措施,扩大像IRAP这样的创新项目。

CCI执行董事本杰明·伯根(Benjamin Bergen)此前曾表示:“目前,加速直接支持企业使用现有的政府项目,包括战略创新基金(Strategic Innovation Fund)和IRAP项目,是至关重要的。在这个需要帮助的时刻,国内的创新者已经做好了响应号召的充分准备,并渴望提供帮助。”

在周五的部长简报中,Bains提供了IRAP计划的进一步细节,并指出下周将向企业开放申请。他鼓励企业登录加拿大国家研究委员会(National Research Council)的网站,注册申请通知,以确保在有申请时能与它们取得联系。他说,资金预计将在几天内到位。

创新部长还强调,IRAP资金是专门用于创收前和高技能的创新公司。Bains表示,”我们从创业社区得知,有些早期企业不符合”工资补贴和流动性措施的条件”。我们听到了呼救声”。他补充说,IRAP资助的目标是那些对加拿大经济具有战略意义的公司。

加拿大数字媒体网络最近给小企业部长Mary Ng和经济发展部长Melanie Joly的信中也呼吁增加对区域发展机构的资助。

星期五,特鲁多还宣布,将向地区发展机构和社区期货网络(Regional Development Agencies and Community Futures Network)提供9.62亿加元的资金。该网络为农村社区的小企业提供服务。总理指出,这笔钱是专门为了支持农村企业和那些可能与金融机构没有关系的企业。

他强调说,新公布的措施是为了弥补联邦紧急贷款计划和工资补贴留下的缺口。

Communitech总裁兼首席执行官Iain Klugman说:“这是一个非常积极的消息,代表着解决Communitech初创公司成员所表达的主要担忧的重要一步。通过加拿大未来企业家协会、NRC-IRAP和地区发展机构获得的额外资金意味着,更多的加拿大科技公司将能够保持他们的团队和业务完整,这将为我们在未来几个月里实现强劲的经济复苏提供必要的力量。”

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