COVID-19危机可能会向我们展示如何解决城市拥堵

为了限制病毒传播,世界大部分地区正在逐步封锁。在一段不确定的时间里,社会隔离将迫使我们以一种完全不同的方式生活。甚至在政府采取严厉措施之前,许多公司就已经要求员工在家工作,改变工作时间以避免拥挤的公共交通,或者实行分班制(A组和B组每两周轮流在家工作)。

当危机结束时,我们的许多旧习惯——包括每天必须离开家去工作的想法——将会改变。我们现在养成的新习惯可能有助于解决一个长期存在的问题:交通拥堵,迄今为止还没有人能够解决这个问题。

交通堵塞是一个严重的问题。它每年给驾驶员造成数十亿美元的损失时间(一项研究表明,仅在美国,到2019年就损失了880亿美元),根据TomTomIndex从2008年到2018年的数据显示, 过去十年在全球多数大型城市地区, 增加了15 – 20%温室气体排放。

到目前为止,还没有采取什么措施来解决这个问题。目前只试验了三种方法。第一种是增加公共交通能力,但只有在新投资达到数百亿美元时才会有效,而这一数额对世界上大多数城市来说都是难以承受的。

第二是大力推广绿色交通,例如自行车或创新的共享首英里和最后一英里解决方案。在自行车方面,最激进的城市,如阿姆斯特丹和哥本哈根,就大力推广自行车出行。(以2006年至2016年为例,哥本哈根投资了3.17亿美元来推动自行车运动,根据Copenhaganize一书的数据,自行车占用道路使用量从本世纪初的约30%增长到2016年的41%。)但由于专用自行车道减少了道路空间,其他人陷入了道路的中间,交通更加拥挤。与此同时,自行车作为一种上班交通工具的使用有所增加,但在大多数西方城市仍处于低水平。

第三个是交通拥堵付费监管的引入,它已经证明了其有效性,但仍存在争议。

从长远来看,所有这些解决方案都将在减少道路上汽车数量的斗争中产生有益的影响,但在许多城市,它们还没有被证明是有效的。到目前为止,根据基本的博弈论性质,这场斗争可能已经失败了:改变习惯的个人收益仍然远远低于个人成本。换句话说,这些策略都没有给个体带来足够高的收益来吸引他们参与。

但在目前的环境下,许多人被迫减少旅行并远程工作,个人利益可能会变得更加清晰。

交通工作就像流体力学:密度和流量之间的关系不是线性的,而是抛物线的。当交通拥挤时,道路上车辆的少量减少会对交通流量产生非常积极的影响。因此,减少早晚通勤流量中的一小部分,将对那些仍在旅途中的人的速度产生巨大影响。

我们已经可以衡量这种对交通拥堵的积极影响:在旧金山湾区,连接东湾通勤者和硅谷的敦巴顿大桥(Dumbarton Bridge),上周一的交通高峰时段比前一周下降了18%。该地区许多最大的科技公司都要求员工尽可能多地在家工作。其他非常事件也对交通网络产生了类似的积极影响。去年12月,巴黎发生了大规模的公共交通罢工,许多工人不得不在家工作。罢工的第一天(12月5日),巴黎地区的交通堵塞下降了45%,仅存的几辆郊区火车也从未如此准时过。

然而,最近针对COVID-19危机所采取的措施表明,如果私营公司和公共当局能够协调以下工作,就有可能找到一种更持久的解决拥堵的办法:

  • 调整特定部门的工作时间,以便在高峰时间更好地分配车辆。
  • 鼓励和促进在家工作。对于很大一部分的工作,所有需要的工具都是远程可用的,并且在家里工作并没有显示出任何生产力的降低。
  • 按比例交替循环使用车辆(车辆限行)。这可以通过根据车牌的最后一个数字来禁止汽车来实现。每隔10天,人们将被迫把车留在家里,转而使用另一种交通方式,从长远来看,这将帮助居民从汽车转向其他交通工具。

毋庸置疑,没有人希望当前的危机恶化,从而严重影响更多的人,迫使公司停业并瘫痪整个国家。 但是,在每种情况下,甚至在最困难的情况下,总是值得退后一步,分析可能导致更有效的解决方案在更和平时期应用的副作用。

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