苹果在法国因操纵价格被罚款12.3亿美元

法国竞争机构宣布对苹果公司处以12.3亿美元(11亿欧元)的罚款,称这家科技巨头与iPad等电子产品的分销商合谋操纵价格,限制竞争。

这一决定来自法国竞争管理局,是该机构有史以来开出的最大罚单。该机构表示,苹果严格限制供应,实际上要求Tech Data和Ingram Micro等分销商采取与苹果通过其在线和实体零售店相同的价格体系。

管理局主管伊莎贝拉·德席尔瓦(Isabelle de Silva)在一份声明中说:“这是对经济参与者的最严厉制裁,在这种情况下,已经适当考虑了苹果非凡的规模。”

该机构还分别对Tech Data和Ingram Micro处以8470万美元和6900万美元的罚款,原因是它们在同意损害较小分销商的条款上所发挥的作用。

苹果公司是承受来自欧盟监管机构以及各个成员国日益增加的监管压力的硅谷公司之一。 该公司仍在就其爱尔兰的减税措施提出上诉,欧盟委员会认为该决定让苹果公司躲避超过145亿美元的税款。 苹果还牵涉到一项交易,导致高通被处以12.3亿美元的罚款,并阻止其他公司与智能手机巨头的芯片业务进行公平竞争。 去年,苹果公司同意向法国支付5.71亿美元的补缴税款。

据法国竞争管理局称,最新的争端涉及苹果产品和服务的销售协议,但不包括iphone。

这起案件的根源在于苹果与其法国主要经销商eBizcuss之间的争端。后者指控苹果滥用其地位,2012年,这家分销商在法国关闭,原因是它声称存在不公平竞争。该公司是苹果高级经销商计划(Apple Premium Reseller)的一部分,其参与者只销售苹果产品。

法国竞争管理局表示,在APR计划下,合作伙伴事先被告知每个产品将分配给他们的商店多少。苹果公布了“推荐”价格,然后严格限制分销商可以使用的促销材料。一位分销商说,如果它进行了苹果不喜欢的促销活动,该公司将通过限制产品供应进行报复。

这一结果限制了苹果产品在法国零售市场约一半的价格竞争。此外,该机构发现,苹果有限的供应给APR合作伙伴,在大量的需求围绕推出新产品,引导客户到自己的商店。这家法国机构在声明中表示,由于苹果知道其APR合作伙伴的利润率非常低,任何供应不足都可能是致命的。

根据法国法律,公司不得与分销伙伴合作确定价格,必须以对待内部销售渠道的方式对待合作伙伴。这家法国机构表示,这包括允许他们自行决定从批发商(这里指的是苹果)那里订购多少和哪些产品。

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