COVID-19爆发后,加拿大科技公司被迫迅速采取行动

在全球范围内,越来越多的组织正在采取严肃的预防措施来帮助控制COVID-19(冠状病毒)的传播。随着世界卫生组织宣布COVID-19已经成为一种流行病,商业领袖们不得不为他们的公司做出前所未有的决定,以确保个人的安全以及他们的业务的持续运作。在加拿大的科技生态系统中,Shopify和Lightspeed等大型企业选择让所有员工远程工作,而其他组织则为团队提供轮流在家工作的机会。

虽然一些公司正在积极地做出选择,至少有两家总部位于多伦多的初创公司在与COVID-19的危机中侥幸过关,迫使它们采取了防范措施。Top Hat和Ecobee的首席执行官谈了他们被迫采取的措施,以确保员工、客户和业务的安全。

尽管面临取消会议的压力,Top Hat仍在上周主办了一场会议后,在会议召开的酒店里,据报道出现了COVID-19的疑似病例,于是Top Hat不得不实施远程工作。

3月5日至7日,Top Hat在新奥尔良市中心的万豪酒店(New Orleans Marriott)举办了年度高等教育会议Engage,来自加拿大和美国的300多名与会者参加了会议。

与此同时,另一场会议,NICAR20,在酒店的另一层举行。3月5日至8日,超过1000人参加了那次会议。周二深夜,有消息称,NICAR20的一名与会者的COVID-19检测结果可能呈阳性。

据联合主办NICAR20的IRE发表的声明,这位美国与会者症状轻微,有望完全康复。按照卫生专业人员的建议,他们正在家中进行为期14天的自我隔离,并等待美国疾病控制中心(Centers for Disease Control)就该病例是否会被联邦当局证实为阳性发表意见。

“根据有限症状的出现,(与会者)可能在会议之前、期间或之后感染了病毒,”IRE写道。“与会者一直在联系他们在会议期间密切接触过的人。此外,IRE还会通知那些参加了预注册手把手课程的学员。”

声明指出,与会者出席会议的时间为3月5日至3月7日下午。据补充说,NICAR20与会者的配偶对该病毒检测呈阴性。

Top Hat的400名员工中约有50人出席了此次活动,其中包括公司创始人兼首席执行官Mike Silagadze以及公司产品营销副总裁Nina Bilimoria Angelo等其他高管。

周二晚间,Top Hat的一名员工从当地新闻报道中得知了此事。在最近一次采访中,Silagadze解释说,会议召开的酒店、美国公共卫生官员,或NICAR20本身,都没有向Top Hat通报会议对其与会者的潜在风险。

虽然Silagadze表示,参与会议的人员感染的风险“相当低”,但该公司正在认真对待这一情况,并采取了预防措施。

在周二晚上的一封电子邮件中,Silagadze通知所有员工,包括Silagadze在内的50名参加此次活动的公司高管将在建议的14天潜伏期内在家工作。他还将远程办公的范围扩大到那些不习惯进入公司办公室的员工。

截至发稿时,还没有关于确认的或推定的COVID-19病例的报告。

尽管面临取消会议的压力,但Top Hat还是决定主办这次会议。过去几周,包括谷歌、微软(Microsoft)和Facebook在内的许多大型科技公司决定取消它们的活动,这是一项更广泛的全球行动的一部分,目的是遏制COVID-19的传播。2月28日,加拿大科技巨头Shopify取消了年度开发者大会,并要求所有员工远程办公。

就在Engage上周五举行的时候,北美科技大会(North American tech conference Collision)取消了所有面对面的活动,选择将活动移到网上。总部位于蒙特利尔的Startupfest和Communitech的True North也在本周做出了直接取消或转移到网上的决定。

当被问及他是否决定继续Top Hat的活动时,Silagadze提到了过去一周发生的迅速变化。“上周的世界与本周截然不同,”这位首席执行官表示。“说实话,如果‘约定’是在本周,我们肯定会取消它。”

他表示, Top Hat一直在监测加拿大和路易斯安那州的病例数量,而会议正是在这两个地方举行的。这位首席执行官表示,公司决定继续实施Engage,因为该州没有出现COVID-19病例(截至周五上午,路易斯安那州有33例疑似冠状病毒病例),而且这些病例不包括来自加拿大和美国以外的国际旅行。

“我们研究了一下,认为风险非常非常低。但不幸的是,还有另一个会议,有超过1000人参加,并进行了国际旅行。他们可能做出了不同的选择,但我们受到了影响。”

就在Top Hat在新奥尔良艰难地做决定的时候,物联网初创公司Ecobee被迫在家门口采取行动。

上周,Ecobee了解到,2月27日访问该公司多伦多办公室的一名人员后来的COVID-19检测呈阳性。不知道这个人的身份,但是公司已经确认他不是Ecobee的员工。

在3月7日晚发给Ecobee全体员工的一封电子邮件中,Ecobee首席执行官斯图尔特•隆巴德(Stuart Lombard)表示,该名员工与“数量有限的ecopeeps”有过互动,当时并未表现出症状。

“(此人)当时可能没有COVID-19,”Lombard写道。“我们已经让与会的具体个人知道,谢天谢地,没有人出现症状。”

Lombard在一份声明中说,Ecobee得知这个病例后,立即咨询了三名独立的医疗专业人士和多伦多公共卫生部门,帮助公司制定适当的应对计划。

该公司首席执行官在发给员工的电子邮件中指出,多伦多公共卫生公司(Toronto Public Health)曾建议Ecobee,病毒通过空气传播的风险非常低,而且此人在访问公司时没有表现出症状。

了解到这个案例后,Ecobee让所有与该患者有过接触的人在规定于3月12日结束的潜伏期在家工作。

Lombard在声明中说:“我亲自通知了任何与此人有过接触的人。我们认真执行了一系列步骤,包括进行一系列持续的深度清洁,封闭暴露区域,并提醒所有员工。”

Ecobee成立于2007年,提供世界上第一个智能wi-fi温控器,目前拥有近500名员工,其中大多数都在其多伦多办公室外办公。

截至发稿时,Ecobee员工中还没有关于COVID-19的确诊或推定病例的报告。

周四,Ecobee跟随其他主要技术公司的脚步,对其部分员工实施了远程工作策略。

Lombard表示:“自从COVID-19爆发以来,我们一直在迅速努力,以建立实现远程优先的工作环境。”他指出,从3月16日周一开始,Ecobee的“内部团队”将进行转换。

Silagadze指出,制定一项行动计划,使公司能够远程取得成功是非常重要的。Top Hat的首席执行官指出,他的公司在周三立即采取了行动,制定了计划和流程,以确保员工拥有正确的工具(如笔记本电脑)和资源(如Slack和Zoom)来成功地在家工作。

Silagadze说:“在很多方面,我们把这看作是一个机会。作为一家远程运营的公司,我们实际上已经做得很好了……我们正试图把这当作一个机会,来加强我们的管理流程,这样无论我们是否在办公室,员工都能取得成功。”

然而,并不是每个公司或员工都可以选择远程工作。那些在服务行业工作或拥有专业设备的人往往没有能力呆在家里。这就是为什么有些公司无法在全公司范围内关闭办公室的原因。

Lombard指出,最初并不是所有Ecobee的员工都被设置为远程工作,但对于那些能够远程工作的人,他们被鼓励这样做。这位首席执行官补充说,Ecobee在过去一周采取了必要的步骤,使所有Ecobee员工都能在家工作,并表示从周一开始,所有员工都将配备远程工作的设备。

截至发稿时,Top Ha已决定不在全公司范围内实施“在家办公”政策。Silagadze说:“这里有一个平衡,你希望有一种理性和有分寸的反应。”

他说:“如果你是一家5000人的公司,有大量的出差和混合工作,我觉得这更有价值。对于像Top Hat这样的公司来说,在任何时候,我们的办公室都可能有300名员工,这在目前来说似乎太过激进。”不过,该首席执行官指出,Top Hat目前正在评估一项全面在家办公的政策,并将在周一之前做出决定。他还承认,如果Top Hat办公室有人感染了病毒,公司可能会实施这样的政策。

他补充说:“我们有理由相信,随着时间的推移,这将成为我们日常生活的一部分。我们只是需要想办法解决这个问题。”

上周四,Top Hat宣布将在本学期剩下的时间里免费提供其高等教育活动学习平台。在一篇博客文章中,该公司指出,他们希望支持那些目前有活动课程但需要过渡到在线课程的教育工作者。此举出台之际,一些北美院校已决定停课或转为在线课程——这在中国的学校中已变得很普遍。

Top Hat在博客中并没有提到它最近与COVID-19的联系,但是Silagadze表示,在周三的时候,Top Hat将向所有参与Engage的客户和合作伙伴通报最新情况作为首要任务。

“要有同理心,成为解决方案的一部分,”这是Lombard的建议。“从短期来看,你可能不得不暂停你的业务,但从长远来看,让员工做正确的事对你的业务有好处。尽你所能帮助减少病毒的传播,减轻我们医疗系统的任何潜在负担,确保你的人民和他们的家人感到安全。”

“Ecobee在不到一周的时间里就能让我们的团队远程工作,”这位首席执行官补充道。“如果你还没有准备好让你的员工在家工作,那么现在就开始,试着做同样的事情。”

此链接是世界卫生组织关于企业和雇主指南的参考资料

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