Waymo筹集22.5亿美元扩大自动驾驶汽车业务

谷歌的母公司Alphabet旗下的自动驾驶汽车部门Waymo刚刚获得了一小部分投资者的大规模注资。今天,它宣布从银湖、加拿大养老金计划投资委员会、Mubadala投资公司(阿布扎比的主权财富基金)、汽车零部件供应商麦格纳国际、安德森霍洛维茨、汽车零售巨头AutoNation和Alphabet本身获得22.5亿美元的融资。该公司第一轮融资初步结束。

Waymo首席执行官John Krafcik说,银湖和加拿大养老基金的代表将加入Waymo董事会,成为投资的一部分。

Krafcik补充说:“我们一直以团队运动的方式来完成我们的使命,与我们的OEM和供应商合作伙伴、我们的运营伙伴以及我们服务的社区合作,建立和部署世界上最有经验的驾驶员。今天,我们正在扩大这个团队,增加金融投资者和重要的战略合作伙伴,他们拥有数十年投资和支持成功科技公司开发变革性产品的经验。通过这些资本和商业智慧的注入,加上Alphabet,我们将深化对我们的人力、技术和运营的投资,所有这些都是为了支持Waymo在世界各地的部署。”

此前,The Information的一份报告显示,Waymo的员工数量从大约一年前的800人增加了近一倍,达到1500人,即所谓的“Waymonauts”。据估计,该公司每年的成本约为10亿美元,而其机器人出租车业务Waymo One据报道每年的收入仅为数十万美元。Waymo没有透露迄今为止乘坐过该公司600多辆车的客户数量,但该公司去年12月表示,每月有超过1500人使用其叫车服务,自2017年推出该服务以来,该公司共提供了超过10万次的叫车服务。

“Waymo是无人驾驶技术的领跑者,是唯一一家拥有公共叫车服务的无人驾驶汽车公司,并且正在成功地扩展其完全无人驾驶的体验,”银湖联合首席执行官埃贡•德班(Egon Durban)在一份声明中表示。“我们非常认同Waymo致力于让我们的道路更安全的承诺,并期待着共同努力,帮助Waymo在美国和世界其他地方发展壮大。”

2009年,作为一项隐形项目的一部分,谷歌首次在旧金山的道路上测试装有激光雷达传感器、雷达、摄像头和强大车载电脑的自动驾驶汽车。2016年,该部门更名为Waymo,并由现代北美(Hyundai North America)前总裁兼首席执行官Krafcik领导,成为Alphabet旗下的子公司。

Waymo One运营范围距离凤凰城并不遥远,但它正在逐步向在美国大陆推出更广泛的应用迈进。为此,Waymo One去年年底在苹果应用商店(App Store)推出了一款iOS应用。与去年4月公开发布的Android应用程序一样,适用于iOS系统的Waymo One几乎可以从任何凤凰城地区的地点出发,一天24小时,一周7天。它会提示客户在估计到达时间和费用之前详细说明接送地点。与典型的叫车应用一样,用户也可以输入支付信息,并使用五星级标准对乘车质量进行评分。

在宣布与Lyft合作在凤凰城的叫车平台上部署10辆汽车后不久,Waymo透露,其部分自动驾驶出租车不再有安全驾驶员驾驶。该公司表示,在Waymo早期的无人驾驶项目中,只有“几百名”乘客可以使用完全无人驾驶的交通工具。

Waymo准备在未来几个月大幅扩大业务规模。克莱斯勒旗下的Pacifica微型车数量有望达到6.2万辆,并已与捷豹路虎(Jaguar Land Rover)签署了一项协议,到2020年,将为该公司的2万辆捷豹I-Pace电动suv配备该系统。(其中一些I-Paces目前正在旧金山的公共道路上进行测试。)

今年晚些时候,Waymo还计划发布其最新的自动驾驶系统——第五代Waymo驾驶员——其新设计的激光雷达传感器在成本效率方面取得了“突破”。第五代驱动还将改进雷达和视觉系统,以及“全天候”能力,包括除霜和雨刷元件,以及机载计算能力的“重大升级”。

据市场营销公司ABI称,2025年将有多达800万辆无人驾驶汽车上路,研究和市场预计,到2030年,美国将有大约2000万辆无人驾驶汽车投入使用。如果Waymo保持目前的发展轨迹,瑞银投资银行(UBS)认为,该公司将在未来10年主导无人驾驶汽车市场,占据60%以上的市场份额。

这可能是乐观的——Yandex、特斯拉、Zoox、Aptiv、May Mobility、Pronto.ai、Aurora、Nuro和通用汽车的Cruise Automation都是Waymo的自动驾驶汽车竞争对手。去年夏天,戴姆勒获得了中国政府的许可,可以在中国的公共道路上测试由百度的阿波罗平台提供动力的自动驾驶汽车。北京的Pony.ai已筹集了数亿美元风险资本,今年10月在加州尔湾推出了无人驾驶出租车试点项目。初创公司Optimus Ride在纽约市建立了一个小型自主穿梭车队,成为第一个这样做的公司。

Waymo最近宣布,它将开始在美国两个州的“有前途的”商业路线上测试自动驾驶卡车,此举可能被视为是为了提高其利润。改装了Waymo技术的克莱斯勒Pacifica面包车将在无人驾驶的彼得比尔特(Peterbilt)卡车之前绘制道路图,这是Waymo Via项目的一部分。Waymo称,今天正式宣布的Waymo Via专注于“所有形式的货物交付”。它既包括短途运输,也包括长途运输,从跨州运输到本地运输。

另外,Waymo积极绘制洛杉矶地图,研究拥堵状况,并将测试扩展到佛罗里达州奥兰多,坦帕,迈尔斯堡和迈阿密之间的高速公路,因为它在旧金山湾区,密歇根州,亚利桑那州,佐治亚州和在凤凰城大都会高速公路上(以及凤凰城和图森之间的I-10大道)。在凤凰城地区,该公司正在UPS门店和当地的UPS分拣设施之间试点自动车辆包裹运输。

无人驾驶卡车的需求强劲。预计今年全球销量将达到6700台,总计542.3亿美元,并将为物流业和航运业每年节省700亿美元,同时将生产率提高30%。除了节省成本外,人力短缺也是推动这一增长的部分原因。2018年,美国卡车运输协会(American Trucking Associates)估计 ,尽管美国运输部(U.S. Transportation Department)搁置了对睡眠呼吸暂停患者的筛查计划,为满足需求,还需要5万名卡车司机。

但Waymo有强大的竞争对手,TuSimple,Thor Trucks,Pronto.ai和Aurora,后者在2019年2月份吸引了5.3亿美元的投资,估值超过20亿美元。还有艾克(Ike),一家由前苹果(Apple)、谷歌和优步(Uber)高级技术集团(Advanced Technologies Group)的工程师们创立的自动驾驶卡车初创公司,已经筹集了5200万美元,以及风险投资支持的瑞典无人驾驶汽车公司Einride。与此同时,前Battery Ventures公司副总裁Paz Eshel和前Uber和Otto工程师Don Burnette最近为他们的初创公司Kodiak Robotics拿到了4000万美元。这还不包括将无人驾驶系统整合到半挂系统中,并与亚马逊(Amazon)合作推出了一项货运试点计划的Embark,以及从戴姆勒(Daimler)和沃尔沃(Volvo)等现有企业那里获得的自动卡车解决方案的各初创公司。

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