SambaNova Systems为软件定义的AI硬件融资了2.5亿美元

处理人工智能工作负载所需的基础设施通常既复杂又庞大,但一个初创企业的家庭作坊式行业已经出现,该行业的重点是为终端客户开发解决方案。SambaNova Systems就是这样一家初创公司——这家总部位于加州帕洛阿尔托的公司由罗德里戈·梁(Rodrigo Liang)和斯坦福大学教授昆勒·奥卢科顿(Kunle Olukotun)和克里斯·雷(Chris Re)于2017年创立,提供从数据中心到边缘的运行人工智能和数据密集型应用程序的系统。该公司今天宣布,已通过C轮融资筹集2.5亿美元,这反映出投资者对市场的巨大胃口。

“在这轮融资中,我们从新投资者和现有投资者那里筹集了2.5亿美元资金,这使我们处于一个独特的资本类别,”公司CEO,前Sun微系统公司和甲骨文公司的资深员工Liang说。“这使我们能够进一步扩大我们在企业计算领域的市场领导地位。”

SambaNova的产品以及客户在很大程度上仍处于保密状态,但该公司此前透露,受美国国防部高级研究计划署(DARPA)资助的高效人工智能处理研究的启发,该公司正在开发“软件定义”设备。SambaNova将算法优化和基于自定义板的硬件结合起来,声称它能够显著提高大多数AI应用的性能和能力。

根据Olukotun的说法,SambaNova的平台可以从小型电子设备扩展到大型远程数据中心。“SambaNova在机器学习算法和软件定义硬件方面的创新将极大地提高智能应用程序的性能和能力,”Olukotun补充说。“SambaNova技术的灵活性将使我们能够建立一个统一的平台,为商业智能、机器学习和数据分析提供巨大的好处。”

可以肯定的是,SambaNova的创始人是一群精心准备的人。Olukotun最近获得了IEEE计算机学会的Harry H. Goode纪念奖,他是斯坦福大学Hydra芯片多处理器(CMP)研究项目的负责人。Re是斯坦福大学InfoLab计算机科学系的副教授,也是麦克阿瑟天才奖的获得者,他还隶属于统计机器学习小组,普及并行实验室和斯坦福人工智能实验室。

到2025年,人工智能芯片市场预计价值911.8亿美元,仅2017年,专注于人工智能芯片的初创公司就筹集了15亿美元,其中包括Kneron、Blaize、AIStorm、Graphcore、Quadric和Esperanto Technologies。但是,在2018年3月A轮融资5600万美元、2019年4月B轮融资1.5亿美元之后,SambaNova的总融资额已经超过4.5亿美元。BlackRock领投了此次的C轮融资,现有投资者包括GV、Intel Capital、Walden International、WRVI Capital和Redline Capital均参与投资。

SambaNova目前有150多名员工。

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