Karius融资了1.65亿美元,用AI鉴定传染病

大约9%的美国人被诊断出患有传染病。在世界范围内,这些疾病是仅次于心脏病的第二大死亡原因,每年的死亡人数比癌症还多。

Mickey Kertesz和Tim Blauwkamp曾在斯坦福大学(Stanford)创立的一家专注于生产长基因组测序解读的商业化技术名为Moleculo的初创公司合作过。他们共同创立了Karius公司, 想要解决这个问题。这是一家位于加利福尼亚红木城的公司,通过血液测试来帮助临床医生做出更好的治疗决定。Karius声称已经检测出超过1250种潜在的病原体,包括那些用传统检测方法无法识别的感染。

在2017年8月进行了5900万美元的A轮融资和2018年11月进行了2500万美元的债务融资之后,Karius今天宣布获得了1.65亿美元的B轮融资。软银的Vision Fund 2领投,General Catalyst和HBM,以及Khosla Ventures和光速创投(LightSpeed Venture Partners)的现有投资者都参与了此次融资。

“传染病是全球死亡的主要原因,也是一个巨大的需求未得到满足的领域。我们的早期治疗项目的临床结果表明,Karius测试使临床医生能够更快、更准确地诊断感染,”首席执行官Kertesz在一份声明中说。“我们让医生能够为病人设计精确有效的治疗方案,加快康复时间。我们期待在未来几个月进一步扩大我们技术的可用性。”

简而言之,Karius的解决方案——每项检测费用约为2000美元——寻找在血液中循环的微生物无细胞DNA (mcfDNA),这些DNA来自引起感染的病原体。(无细胞的病原体DNA可以在血液中找到,而不受感染部位的影响。)mcfDNA是直接从Karius的Redwood City机构的血液中提取出来的,使用的是下一代的测序机器,并通过机器学习算法进行分析,这些算法能够对数千万的数据点进行实时排序,从而找到匹配的数据。

在处理过程中,从血浆标本中提取无细胞DNA(cfDNA)片段并转换成DNA测序文库,使用Illumina制造的技术对DNA进行测序,计算cfDNA的绝对浓度并与对照进行比较。这使Karius能够确定哪些微生物对标本的cfDNA水平有显著影响。

报告包括确认几个质量控制指标,并根据可接受的表现,将结果传真回订购机构(通常在收到样品后的第二天)。Karius说,它只报告了cfDNA在“统计上显著”数量上与对照组相比的生物体。

Karius说他们的实验室通过了美国临床实验室改进修正案的认证,这是一项联邦监管标准,适用于所有在人体上进行的实验室测试,并且得到了美国病理学家学院的认证。虽然在美国所有州都可以进行检测,但该公司在加利福尼亚州、宾夕法尼亚州、佛罗里达州、罗德岛州和马里兰州都获得了许可。(来自纽约的检测必须按照纽约州严格的实验室许可审批程序进行。)

FierceBiotech指出,到2023年,预计将达到38亿美元的液体活组织检查领域,作为一种癌症诊断手段,近年来发展迅速。初创公司Epic Sciences正在开发预测癌症患者药物反应的测试,而Illumina的子公司Grail正在验证一种旨在早期发现肿瘤的筛查程序。

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