Outrider融资5300万美元用于开发自动驾驶卡车技术

无人驾驶汽车技术有潜力改变行业——事实上,它已经做到了。总部位于瑞典斯德哥尔摩的Einride已经为自动运输原木、集装箱和其他货物的货运系统融资了3200万美元。Alphabet旗下的Waymo是该市场领域的领军企业,它已经在亚利桑那州的凤凰城部署了一项商业机器人出租车服务。

至于Outrider,即之前的Azevtec(自动、零排放汽车技术),它希望能像Waymo为叫车服务和Einride为卡车服务那样,为堆场卡车服务。该公司成立于2017年,总部位于科罗拉多州的戈尔登,其目标是在货运中心实现车辆移动自动化,以降低成本,同时提高安全性。如今,它从隐形模式中脱颖而出,获得了由NEA和8VC牵头的5300万美元的种子基金和A轮融资。Outrider还透露,它正在与四家财富200强公司和乔治亚-太平洋公司进行试点试验。乔治亚-太平洋公司是世界上最大的组织、纸浆、纸张等产品的制造商和分销商之一。

“物流场提供了一个定义良好的环境和一组离散的、重复的任务,这是自动化技术的理想用例。但是今天的堆场也很复杂,经常是混乱的环境,有许多手工任务。这就是为什么必须采用系统方法来自动化堆场中的每个主要任务的原因。”创始人兼首席执行官Andrew Smith说。“现代配送中心不仅是自动的,它们还是电动的。电动堆场卡车比柴油卡车更容易操作和维护。我们的使命是与客户和供应商合作,迅速淘汰目前在美国各地物流中心运营的5万多辆造成柴油污染的堆场卡车。”

Outrider自己并不拥有或操作车辆——相反,它为客户拥有的完全和半自主的货运和运输车队提供软件即服务(SaaS)解决方案,以及一个技术团队远程监控这些车队的进度。它的堆栈可处理物流中心(如配送中心、仓库和铁路货场)处理自动配送场操作。通常,这需要在堆场里移动拖车,进出装货码头,连接和分离拖车,连接和断开拖车的刹车线,以及监控拖车的位置。

Outrider声称,由其软件精心设计的基于电脑视觉的车辆不仅超越了效率和安全标准,而且也超越了严格的环境标准。Outrider的自动驾驶能力可达4级,汽车工程师协会将这种模式定义为在大多数情况下完全自动驾驶。具体细节还不是很清楚,但Outrider表示,它的三向系统,包括一个管理引擎和前面提到的堆场卡车和场地基础设施,与许多大型企业已经使用的供应链软件兼容。

Outrider正在开拓一个在发货量方面几乎无人能及的市场。2013年,仅在美国,以货运形式运输的货物每天的价值就约为500亿美元。2019年,全球无人驾驶卡车市场的总规模将达到542.3亿美元,预计将达到6700辆,每年将为物流和航运业节省700亿美元,同时将生产率提高30%。

除了节省成本外,人力短缺也是推动增长的部分原因。尽管美国运输部提议对睡眠呼吸暂停进行筛查,但在2018年,美国卡车运输协会估计仍需要50,000多名卡车司机来填补美国的缺口。

同时,Outrider也有强大的竞争对手,如TuSimple,Xos(之前是Thor Thors),Pronto.ai和Aurora。后者在2019年2月,吸引了5.3亿美元的投资,估值超过20亿美元。还有艾克(Ike),一家由前苹果(Apple)、谷歌和优步(Uber)高级技术集团的工程师创立的自动驾驶卡车初创公司;以及Kodiak Robotics,这是帕兹•埃舍尔(Paz Eshel)和前优步和奥托(Otto)工程师唐•伯内特(Don Burnette)共同创建的公司。还有将无人驾驶系统整合到半挂系统中,并与亚马逊(Amazon)合作推出了一项货运试点计划的Embark,以及从戴姆勒(Daimler)和沃尔沃(Volvo)等现有企业那里获得的自动卡车解决方案等等。

但Outrider是押注其整体解决方案——其团队超过75名员工,其中50工程师来自英伟达、特斯拉、iRobot公司、Lockheed Martin、通用汽车的Cruise Automation、美国陆军、卡内基梅隆大学、乔治亚理工学院、普渡大学、普林斯顿大学、约翰霍普金斯大学、西北大学。

8VC创始合伙人杰克•梅德维尔(Jake Medwell)表示:“Outrider正在引入一种转型技术,这是依赖于物流的大型企业跟上时代步伐所必需的。我们每年都会考虑数百个物流领域的投资机会。我们决定成为Outrider的早期投资者并不难。Andrew对这个行业的愿景和计划非常有说服力,他动员了一个无与伦比的团队来执行。”

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