Intuition Robotics融资3600万美元,将人工智能伙伴带到每个人身边

以色列机器人初创公司Intuition Robotics在B轮融资中筹集了3600万美元,由Sparx Group和OurCrowd共同牵头,参与融资的有三星Next、丰田AI Ventures、Bloomberg Beta、iRobot、Sompo Holdings、Union Tech Ventures、Happiness Capital和Capital Point。

Intuition Robotics成立于2015年,目前正在研发所谓的“社交伴侣”机器人和相关技术,最初致力于减少老年人的孤独感和孤独感。该公司的第一款产品是一个名为ElliQ的机器人,售价1500美元,去年1月开始接受预订,在美国各地的家庭中已经累积了“超过10,000天”,不过该公司没有透露具体的销售数据。ElliQ的大多数用户年龄在80至90岁之间。

ElliQ更像是一盏台灯,而不是人形,它坐落在一个小基座上,配有平板电脑屏幕和摄像头。它可以使用自然语言进行交流,也可以使用其他方法来传达信息或情绪——包括改变位置,使用声音和光线来表达自己。它还承诺随着时间的推移,在适应其所有者的过程中不断改进。

与Alexa或谷歌Assistant不同,ElliQ旨在主动与用户互动,而不是被动地等待提示。如果它检测到主人正在做什么——比如在谈话或看电视——它就静静呆着。但如果它怀疑这个人无所事事,它可能会问他们一个问题或建议他们起床去散步。它还可以播放它知道用户喜欢的音乐,或者给他们讲笑话。

总而言之,直觉机器人公司认为它的平台将推动数字助理向数字伙伴的进化,后者能够完全理解环境,并根据预先设定的目标做出决策。ElliQ只是底层技术的一个展示——去年,Intuition Robotics推出了一个名为Q的认知人工智能平台,将该技术引入第三方设备。

该公司已经完全在内部打造了自己的认知人工智能技术,并声称自己受到“数十项专利申请”的保护。但它的客户——以及ElliQ的内部团队——确实依赖一些现成的产品来满足传感器和感知需求,比如自动语音识别(ASR)和文本到语音转换。

该公司的第一个Q平台客户是现有的投资者丰田研究所(TRI),该研究所正在开发一款车载数字伴侣。这里的想法是,司机和乘客将能够与一个具有前瞻能力和上下文感知能力的人工智能代理进行交互。这种合作何时会产生成果该公司并没有给出相应的时间表。

Intuition Robotics的联合创始人兼首席执行官Dor Skuler表示:“我们进展很快,我们希望丰田能尽快发布信息。”

该公司此前已融资2200万美元,其中包括2017年的1400万美元A轮融资,以及一年后三星电子的600万美元后续融资。对于最新的3600万美元的投资,该公司表示,目前正考虑将Q平台扩展到其他行业和用例中,不过现在提供更多合作的具体例子还为时过早。

“想想在哪些用例中,一种关系是有意义的,并且可以为用户增加价值,”Skuler补充道。“这可以是与智能设备或机器人、教育、酒店、家电等的互动。这项投资将推动代理人的发展,从实用的数字助理发展成成熟的数字伙伴,陪伴在我们身边,预测我们的需求,通过帮助我们实现某些目标,无缝地、积极主动地改善我们的生活。”

Intuition Robotics称,除了在旧金山和希腊的研发中心外,公司在以色列本土还有大约85名员工,其中包括机器学习和计算机视觉专家。

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