Balena融资了1440万美元用于简化物联网设备管理

据估计,到2022年,全球连接电子产品的数量将达到290亿,其中约1800万将是新兴的物联网(IoT)子类别。对于企业来说,即使是其中的一部分争论似乎也是一项没有意义的任务,但Alexandros Marinos的目标是让物联网设备的管理像配置PC外围设备一样简单。

Marinos是Balena.io(前身为Resin.io)的创始人,该公司是一家为机器人、制造、运输和建筑管理等垂直领域的设备提供DevOps解决方案的公司。2013年,这家总部位于华盛顿西雅图的公司成立,三年后,它成功地从Threshold Ventures,GE Ventures,Ericsson和Aspect Ventures吸引了900万美元的风险投资。现在,在这笔交易和随后的500万美元融资之后,Balena正准备进行扩张,在由OpenView和现有投资者领导的B轮融资中,该公司已筹集了1440万美元。此次注入将推动其员工队伍的增长,目前在西雅图总部以及位于伦敦和希腊雅典的卫星办事处共有45名员工。

Marinos毕业于萨里大学(University of Surrey)和希腊美国学院(American College of Greece)。他说,Balena平台上的设备数量正以每年六倍的速度增长,客户数量也在上升。Balena现在的客户群包括博世、boost、Allscripts、Tapp、Zume Pizza、OpenDoor、Sonder、智能家居系统公司Dwelo、智能屋顶初创公司Sense、HVAC监控供应商Enerbrain以及智能建筑控制开发商Mount Kelvin。

“随着数十亿复杂设备上线,物联网项目领导者面临着安全和速度的双重挑战。他们必须安全地维护关键任务的远程设备,同时向客户交付新的软件特性和功能,”Marinos在之前的声明中说。“(我们)在帮助物联网项目领导者将软件作为一种战略优势方面处于非常有利的地位。”

Balena的同名平台基于Docker、Git、Yocto和其他开源技术,解决物联网设备部署中的常见问题。它提供了一个针对嵌入式Linux系统的工作流,其中有一个控制台,允许开发人员同时向数千台设备推送更新,并提供了对设备集群健康状况的可见性。

Balena的完全托管云服务balloud除了服务器自动将代码打包到容器之外,还包括设备和客户端软件。至于BalenaOS,它是一个基本的Linux主机OS,预先打包了BalenaEngine,这是一个轻量级的、与docker兼容的容器引擎。BalenaOS与主机OS共享一个内核,但其他方面独立工作,它负责启动设备管理器和容器化服务。聪明的是,它的架构能够在应用程序崩溃时继续运行和提取新代码,或者在新版本失败时恢复旧固件版本。

BalenaEtcher是一种用于设备供应的工具,它补充了BalenaOS。应用程序的配置密钥嵌入到BalenaOS映像下载中,当设备第一次启动时,它们使用Balena的配置API进行注册。在部署方面,构建的映像存储在Balena的容器注册表中,设备管理器会收到警报,通知新的应用程序版本已经准备就绪。如果一个设备当时处于脱机状态,那么当它重新联机时,设备管理器将通知它关于新容器的信息。

Balena的其他不错的功能包括支持带宽和节省存储的delta更新,它告诉管理员只下载新旧映像之间的二进制差异,以及一个内置的web终端,允许用户SSH到任何正在运行的服务或底层主机OS。balloud还拥有一个下载进度监视器和设备管理器日志窗口,两者都可以通过服务、设备和应用程序进行过滤。

对于拥有20台设备的单个用户,balloud的起售价为每月99美元(或每年1188美元),前10台设备是免费的。每月299美元(每年3588美元)的试点计划将账户和设备的数量分别提高到3个和50个,每月1299美元(每年15588美元)的生产计划将增加两个账户和50台设备。

喜欢自托管方法的客户可以选择OpenBalena,这是支持balloud的免费后端服务和组件集合。它通过Balena命令行接口进行管理,该接口可用于配置应用程序容器、推送更新、检查状态、查看日志等等。

Balena说,balloud和OpenBalena都兼容英特尔的NUC、Nvidia Jetson TX2,以及Arm、Variscite、Up、Odroid等数十种其他类型的设备。此外,Balena还提供了自己的基于Rasberry Pi计算模块的承载板——BalenaFin——配备了高达64GB的存储空间,一个与pc兼容的电源连接器,Wi-Fi和蓝牙连接,以及多个接口,包括HDMI、MIPI、I2C、SPI、UART和GPIO。

Balena与微软的Azure IoT Edge有竞争,后者支持全面的容器化和隔离特性。另一个重量级竞争对手是谷歌的Cloud IoT,这是一套连接、处理、存储和分析边缘设备数据的工具。Amazon Web Services的物联网设备管理也不甘示弱,它跟踪、监视和管理运行一系列操作系统和软件的设备。

但Balena显然是在押宝物联网设备管理市场,该市场预计到2025年将达到51亿美元,颠覆的时机已经成熟。时间会告诉我们。

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