优步开始为其自动驾驶汽车绘制华盛顿特区地图

紧随竞争对手Waymo其后,Uber宣布将无人驾驶汽车带到一个新城市:华盛顿特区。在今天的媒体中,Uber的高级技术小组(ATG)–负责自动驾驶汽车研究的skunkworks小组-说: 从1月24日开始,它将在该国首都部署一支由三辆汽车组成的车队。

这些汽车目前将不会无人驾驶-至少要等到今年晚些时候。 相反,他们将由司机驾驶,目标只是熟悉道路以获取数据,以形成高清地图的基础。 此外,他们还将捕获可能难以模拟的场景,并将其整合到轨道测试中,因为它们有助于确定是否可以适应Uber自动驾驶平台的特征。

华盛顿特区将成为继旧金山、达拉斯和多伦多之后,Uber收集地图数据的第四个城市,它将加入Argo(该公司自2018年以来一直在华盛顿测试车辆)和Optimus Ride的行列。

“我们希望,第一轮的人工驾驶数据收集将为在华盛顿特区以自动驾驶模式测试我们的车辆奠定基础。虽然我们对这种可能性感到兴奋,但我们仍然致力于确保我们在公共道路上行驶的每一英里都能提供安全和有意义的学习,为我们的开发工作提供信息,”优步联邦事务主管丹妮尔·伯尔(Danielle Burr)写道。“当我们考虑到安全,它不仅限于是乘客。我们关心的是路上的每个人的安全——不管你是在我们的自动驾驶汽车里还是在汽车前面过马路。这就是为什么我们相信要与当地利益相关者和市政官员密切合作,并与华盛顿特区的社区进行进一步的接触。”

在IPO前的S-1文件中,优步指出,ATG已经从2015年40名匹兹堡研究人员的团队,发展到如今遍布旧金山和其他地方办公室的1000名员工。此外,该公司还表示,它收集了迄今为止“数百万”自动驾驶汽车测试里程的数据,并完成了迄今为止“数万”次的乘客出行。

展望未来,优步预计,在某些情况下,它目前正在测试的车型将取代司机,但不会马上取代。相反,它预测了一个“长时间的混合自主”,其中自动驾驶汽车被“逐步”部署到特定的用例中——例如,在涉及大量交通、复杂路线、或不寻常天气的场景中,或在“高需求事件”中,如音乐会或体育赛事中。

委婉地说,优步在自动驾驶汽车研究方面的记录好坏参半。去年12月,该公司在匹兹堡重启无人驾驶汽车测试——8个月前,该公司的一辆沃尔沃(Volvo)原型SUV在亚利桑那州坦佩(Tempe)撞死一名行人——此后,该公司还在旧金山和多伦多启动了人工测试。美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)后来认定,在导致人员死亡的那辆沃尔沃XC90中,优步关闭了自动紧急制动系统。(该公司在内部文件中表示,这样做是为了“降低车辆不稳定行为的可能性”。)

在2018年6月发布的一篇博客文章中,优步ATG负责人埃里克·迈霍费尔(Eric Meyhofer)详细介绍了新实施的安全措施,比如一项专注于安全手动驾驶和监控系统的培训计划,该系统可以在司机视线离开道路时提醒远程监控。在提交给美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic safety Administration)的一份自愿安全评估报告中,优步表示,有了新成立的系统工程测试团队,它现在处于更有利的地位,“可以对许多可能的结果进行推理,最终得出安全响应”。

最近,优步成立了一个自动驾驶安全与责任咨询委员会(SARA),负责审查、建议并建议修改ATG的政策。该团队由六名成员组成,他们将为整个组织的目标和优先事项提供意见,并将对优步ATG开发无人驾驶技术的方式提出改进建议,并在该公司发现潜在风险并提出后续行动建议时将其推向市场。

不过,优步的公关大战并没有减弱。英国公司Leasing Options最近进行的一项研究显示,在接受调查的1000人中,只有6%的人表示,他们相信优步(Uber)或Lyft等出租车公司会生产自动驾驶汽车。相比之下,62.6%的人表示他们更信任汽车制造商而不是科技公司。

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