大科技公司的信用危机:假新闻、假商品和假评论

大科技公司在传播错误信息和“假新闻”方面所扮演的角色是有据可查的,随着美国总统选举年的到来,你可能会认为这个问题会成为头等大事。

面对公众审查,过去一年来,科技巨头已开始针对各种信誉问题,Facebook推出了降级(但不禁止)神药帖子的措施;YouTube宣布计划遏制阴谋论视频推荐,包括声称登月是伪造的,地球是平的;以及,Twitter收购了一个帮助识别假新闻的机器学习平台。

尽管一些公司已采取措施管制或禁止虚假和微观定位的政治广告,但虚假新闻问题仍未得到遏制。与此同时,这些公司正面临一场全球行动,以打击至少两种“虚假”内容的表现形式——商品和评论。

今天,特朗普政府将公布一系列措施,旨在打击eBay和亚马逊(Amazon)等市场上出售的假货。

2017年,全球假货销售总额约为1.2万亿美元,据报道今年将达到近2万亿美元。更具体地说,包括服装和珠宝在内的奢侈品牌,据估计每年因在线假货销售损失超过300亿美元。

2018年1月,美国政府问责局(GAO)发布了一项研究,从亚马逊(Amazon)、eBay、西尔斯(Sears)、沃尔玛(Walmart)和新蛋网(Newegg)购买了47件品牌商品。报告显示,有43%的商品是假货。去年4月,特朗普总统签署了一项命令,要求国土安全部(Department of Homeland Security)和商务部(Commerce Department)制定计划,打击互联网上的假货销售,包括调查供应链、追踪卖家,以及打击市场本身此类的行为。

白宫国家贸易委员会(White House National Trade Council)主任彼得•纳瓦罗(Peter Navarro)当时表示:“这是一个警告,提醒人们监督这些事情是你(市场)的职责,如果你不清理,政府就会清理。”

时间快进到2020年,今天晚些时候,特朗普政府将在弗吉尼亚州阿灵顿的国家知识产权协调中心(National Intellectual Property Rights Coordination Center)召开的会议上宣布新的建议。计划将包括对在美国的卖家征收“民事罚款和其他罚款”。《华尔街日报》(the Wall Street Journal)援引一名官员的话说,除了寻求法律补救措施,“明确允许政府寻求针对第三方市场和其他从事假冒商品交易的中介的禁令救济”。

一段时间以来,eBay和亚马逊都因促进假冒商品的促销而受到批评,假冒时装配饰和珠宝领域尤其令人担忧。这两家公司都推出了一些举措,以表明它们正试图阻止这种做法——2017年,eBay推出了一项身份验证服务,重点是在出售前给“高端”商品盖上官方认可的印章。该功能依赖于一个由专业认证人员组成的网络,他们接收卖家的产品,进行验证,然后直接卖给买家。去年,亚马逊推出了一个名为“零项目”的项目,该项目利用机器学习和其他自动化工具,帮助各品牌在亚马逊的市场上打掉假货。

上周,亚马逊宣布,一旦确认卖家确实在兜售假货,它将向执法部门提供更多的数据,比如商家的姓名和联系方式,以打击假货。这大概是对特朗普政府试图让市场采取更严厉措施的回应。

在大西洋的另一边,英国竞争与市场管理局(CMA)本月点名批评eBay和Facebook在各自平台上散布虚假和误导性评论。据CMA称,消费者每年花费数十亿美元在“产品或服务的评论”上,这意味着虚假和误导性的评论是一个严重的问题,而根据英国消费者保护法,这是非法的。

根据CMA的说法, Facebook和eBay已经同意更好地识别、调查和回应虚假或误导性的评论。这导致Facebook删除了近200个群组和24个用户账户,而eBay禁止140名用户从事非法活动。CMA还表示,他们在Instagram上发现了虚假或误导性的产品评论,而Instagram的母公司Facebook正在对此进行调查。此外,根据本月发布的一份声明,两家公司显然都采取了措施,“防止此类内容在未来出现”。

CMA首席执行官Andrea Coscelli指出:“虚假评论对消费者和企业都是有害的。数百万人的购物决定基于评论,如果这些评论是误导或不真实的,那么购物者最终可能会被误导,买到不适合他们的东西——让那些遵守规则的商家错失良机。”

CMA很快强调,并不是说Facebook或eBay故意允许这些内容出现在它们的网站上,但这个问题凸显了一个根本问题。这些公司无法跟上数十亿用户在其在线资产上的互动——或者他们只是不愿意优先考虑这个问题。普遍缺乏问责制是我们看到更多努力从监管角度解决这一问题的原因之一。

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