Berkshire Gray为工业机器人融资了2.63亿美元

工业机器人和仓库自动化是利润丰厚的混合市场,Berkshire Grey就是很好的证明。这家总部位于马萨诸塞州列克星敦的公司将人工智能和机器人技术结合起来,为零售商、电子商务和物流企业实现全渠道自动化。今天该公司宣布已获得由软银牵头的巨额2.63亿美元B轮融资,Khosla Ventures、New Enterprise Associates和Canaan参与了这一轮融资。公司首席执行官汤姆·瓦格纳(Tom Wagner)表示,这笔新资金将推动公司的全球扩张、收购和团队成长。

曾担任iRobot首席技术官的Wagner说:“通过我们的智能机器人自动化,我们的客户看到了更快、更高效的供应链操作,这使他们能够满足当今精明消费者的需求。”

经过5年的发展,Berkshire Gray于2018年从隐形技术中脱颖而出,其团队由Kiva Systems、优步(Uber)、特斯拉(Tesla)和卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)的校友组成。

它记录实时数据,为未来的决策提供信息,并生成智能产品处理和流程操作行为,这样,每个系统都可以从自己的活动、设施内的其他系统或跨客户网络的部署中学习。为了优化实际性能,Berkshire Grey的平台不断对环境的变化做出反应(例如,容器的灌装或清空以及产品的移动),并进行预防性的自我诊断,以达到预防性维护的目的。

在等式的计算机视觉方面,2D和3D感知技术以及一系列相机技术使软件能够操作视觉数据并对大量的项目和材料进行操作。结合运动规划技术和输入的简单环境描述,Berkshire Grey的机器人能够自动、智能地在不同地点移动。

一些机器人使用专利的抓取技术来处理产品,这使得精确的挑选和放置成为可能。它们的抓爪配有传感器,可以向人工智能发送触觉压力、光束和加速度计读数等信号,并将它们与视觉数据结合起来进行实时反应。

AutoPick使用工业机器人手臂,以流畅和动态的动作挑选数十万种不同的物品。机器人的抓地力、运动轮廓、挥杆速度、加速度和放置公差可以定制到SKU级别。至于Berkshire Gray的FlexField家族——包括FlexTiles、FlexFeeds和FlexBots——他们向AutoPick单元提供大量的产品,这些单元负责打包和存储客户订单,同时在需要的地方并行交付。

Berkshire Grey的系统被设计成与现有的IT基础设施(包括链和维护管理软件)配合良好,并可插入常用的API。它们还提供了一个基于Web的管理仪表板,用于跟踪工作进度和监视桌面和移动设备上的系统性能,具有常见的度量和操作统计数据,如每小时提货率和订单完成状态,以及与订单状态和库存可用性相关的推送通知。

Berkshire Grey表示,财富50强(Fortune 50)的客户使用该公司的产品,将分装和电子商务业务的拣货成本降低了70%至80%,典型的零售和物流客户的吞吐量提高了25%至35%。Wagner补充道:“我们的客户来自零售、电子商务和物流领域的领先企业,他们选择Berkshire Grey作为竞争优势。”

正如所提到的,机器人是一个热门的细分市场——根据市场和市场的预测,到2022年,单仓库机器人市场的价值就将达到44.4亿美元——而且理由充分。在美国,大约有6万名员工处理订单在美国,苹果(Apple)的制造合作伙伴富士康(Foxconn)等公司已经在海外的装配厂部署了数万台辅助机器人。即便如此,据佐治亚理工学院(Georgia Institute of Technology)的一项研究,美国只有30%的仓库在有效运营。

或许并不令人意外的是,亚马逊在2012年3月以7.75亿美元收购了机器人公司Kiva Systems。去年11月,DHL宣布将投资3亿美元,用物联网传感器和机器人对其北美仓库进行现代化改造。

为实现这一挑战提供解决方案的初创企业包括Brain Corp和Osaro,前者开发了专有的操作系统BrainOS,以及让企业定制机器人的现成硬件和传感器;后者是旧金山的一家初创企业,正在为工业机器人开发基于人工智能的平台。此外还有机器人系统公司GreyOrange,该公司在2018年9月获得了1.4亿美元的融资,以及诸如Attabotics和CommonSense Robotics这样的初创公司,它们已经融资了数千万美元的资金,用于建造紧凑的自动化配送中心,这些中心可以放置在狭小的空间里,比如地下车库。

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