DARPA支持的Soft Robotics为自动捡取器和分类器融资了2300万美元

Soft Robotics又筹集了2300万美元,以继续开发解决方案,以解决捡取和分类机器所面临的棘手问题。

正如麻省理工学院(MIT)和其他机构发表的研究成果所证实的那样,捡取取机器人要与复杂的姿势和不熟悉的物体做斗争。这是因为他们不仅要确定物体的位置,并知道如何抓住它们,而且还要把它们放下来,这样它们就不会受到伤害,也不会打扰到周围的环境。真正多功能的采摘机器人可以将仓库从电子商务转变为制造业。

该公司首席执行官卡尔·沃斯(Carl Vause)表示,这笔资金注入将加速公司下一阶段的增长。此前,Soft Robotics与工业巨头FANUC合作,通过一款新控制器将其系统与FANUC的机器人整合在一起。“变化无常是机器人产业的致命弱点,”他补充道。“通过提供一个能够掌握和操作大小、形状和重量不同的物品的系统,我们能够解决产品和过程中高度可变性的问题。”

Soft Robotics将其钳子描述为“全新的一类”机器——即插即用、可重复、可靠。它的mGrip产品允许多种配置和间距选项,每秒3-4次的循环时间和“亚毫米”精度,这在一定程度上归功于它的充气软塑料设计。至于SuperPick,它包括一个视觉系统和AI引擎,可报告实时指标,支持的功能包括异常处理、远程操作员访问、对象检测、箱子定位、抓取检测、抓取质量分析和精确放置。

Soft Robotics为系统的启动和运行提供了所有必要的组件,包括控制单元和软件,这些控制单元和软件可以控制握把参数,包括力、执行器间距和开口宽度。控制器本身最多可存储8个手柄配置文件。

2013年6月,Carmichael Roberts和George Whitesides创立了Soft Robotics。Whitesides是哈佛大学Whitesides研究小组的成员,他开创了许多支撑这些机器人的技术,包括作为美国国防高级研究计划局(DARPA)化学机器人项目一部分的“Pneu-Net”软机器人驱动器。在获得Whitesides专利组合的授权和DARPA的资助后,Soft Robotics吸引了食品,饮料,制造和物流等细分市场的Dob 30和财富500强客户,其中包括Just Born Quality Confections (Peeps的制造商)。

正如前面提到的,机器人市场正在上升。Allied Market Research的分析师预计,随着拣选地点、包装、运输、包装和码垛等工作越来越自动化,到2023年,这一数字将达到51.86亿美元。EyeForTransport最近发布的一项调查反映了这一点——该调查显示,2019年,仓库机器人测试的同比增长18%,100家接受调查的公司中有25%透露,他们在数量有限的仓库中试用了机器人。

Soft Robotics的B轮超额认购资金由Calibrate Ventures和Material Impact共同牵头,新投资者FANUC Corp和原有投资者霍尼韦尔(Honeywell)、Hyperplane、Scale、Tekfen Ventures和Yamaha也参与其中。在2018年5月进行了2000万美元的A轮融资后,该公司的总融资额达到了4800万美元。

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