NICOYA融资1000万加元来帮助药物治疗的发展

健康科技初创公司Nicoya已经为生物技术和制药行业开发了分析仪器,该公司在A轮融资中筹集了1000万加元。

本轮融资由总部位于多伦多的风险投资公司Whitecap Venture Partners牵头,该公司的投资组合中还包括Second Closet和Bold Commerce。在本轮融资中,原有投资者也有参与,包括Garage Capital、MaRS IAF、Laurier Startup Fund、University of Waterloo Student Venture Fund,以及其他公布的投资者。

2012年从滑铁卢大学(University of Waterloo)独立出来的Nicoya,利用纳米技术、微流控技术(操纵和控制流体的科学)和人工智能开发产品,旨在让科学家更好地了解和开发疾病的治疗方法,如癌症、肝炎和阿尔茨海默病。

“Nicoya的使命是通过帮助科学家取得成功来改善人类生活,”Nicoya的联合创始人兼首席执行官Ryan Denomme表示。

他补充说,Nicoya于2015年推出的第一个产品,是第一个在分子水平上测量候选药物的台式仪器。Nicoya的台式表面等离子体共振(SPR)仪器本质上是一个测量分子间相互作用的实验室设备。该产品旨在帮助加速新发现和新药物。

“(研究人员)掌握这些信息非常重要,所以当他们设计一种药物,并开始测试一种药物时,在进入临床研究之前,成功的几率非常高。问题是,这个行业的许多工具非常、非常复杂,而且非常昂贵。只有一小部分行业可以使用这些工具。”

据这家初创公司介绍,它的科学仪器已经被40多个国家的学术界、政府、生物技术和制药公司的数百名研究人员采用。

本轮融资是Nicoya迄今为止规模最大的融资,使其融资总额超过1,460万加元。Nicoya计划利用新获得的部分资金“加速”一种新产品的商业化,该产品的重点是药物发现,并将很快宣布。

Whitecap Venture Partners合伙人拉塞尔•塞缪尔(Russell Samuels)表示:“Nicoya的团队正在创造颠覆性的世界级技术,帮助开发救命药物,这些药物有可能改变人们的生活方式。Nicoya已经成为世界各地科学家疾病研究和药物发现的中心。”

Samuels认为Nicoya将成为SPR领域的世界领导者。

Nicoya的A轮融资是最近一系列与药物发现相关的初创公司获得融资的最新一例。Aspect Biosystems在A轮融资中筹集了2600万加元,Deep Genomics在B轮融资中筹集了4,000万加元。这使得最近几个月加拿大药物发现初创公司筹集的资金总额超过了7600万加元。

Denomme指出,在过去10年里,把新药推向市场的成本增加了大约150%,这是投资者兴趣增加的一个原因。然而,他补充说,开发药物仍然需要数十亿美元,成功率在下降。

他说:“随着技术的进步,随着我们了解的越来越多,你可能会认为开发这些东西的成本应该会下降,成功率应该会上升。但现实却与之相反。”

“如果费用继续上涨,就会给病人和保险公司带来越来越大的压力,迫使他们想出支付这些费用的办法,”Denomme补充道。“如果我们和其他公司的工作空间可以帮助减少这些成本,那么我认为这对减轻社会负担确实有帮助,并且还可以确保每个人都可以使用科学家正在研究的挽救生命的药物。”

随着新产品的商业化,Nicoya也希望利用本轮的资金进一步扩大其在国际市场的存在。Denomme表示,这家初创公司希望将更多资源投入其认为具有“最大”潜力的地区,例如亚洲和欧洲。

作为Velocity孵化器、Accelerator Centre和Communitech的孵化项目,Nicoya还计划利用这笔资金来壮大现有的50名员工团队。在招聘软件职位和销售开发代表的过程中,Nicoya希望在明年能招聘到30名新的团队成员。这家初创公司指出,作为一家在学术界有着深厚根基的公司,其现有员工中有44人拥有科学或工程学位,包括那些研究客户成功和销售的人。Nicoya计划将更多的重点放在销售和营销策略上。

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