Soul Machines公司为面向客户的AI数字化身融资了4000万美元

虚拟化身很可能成为客户服务的未来。根据Juniper Research的研究,到2022年,会话助理每年将节省80多亿美元的成本(2017年为2000万美元)。事实上,到2020年年底,聊天机器人预计将为85%的客户服务互动提供动力——目前已有42%的消费者经常使用它们。

格雷格·克罗斯(Greg Cross)和马克·萨加(Mark Sagar)正是抱着这样的想法,于2016年创立了Soul Machines。Sagar曾是导演彼得·杰克逊(Peter Jackson)的Weta Digital公司的特别项目主管。目标是开发一个套件,使客户能够构建交互式客户体验。这家位于新西兰奥克兰的初创公司很快就获得了成功,吸引了谷歌、索尼、IBM的沃森(Watson)部门、ABC银行、苏格兰皇家银行(Royal Bank of Scotland)、普华永道(PricewaterhouseCoopers)、澳新银行(ANZ)、欧特克(Autodesk)和宝洁(Procter & Gamble)等客户。如今,该公司已筹集了新一轮风险资本,为持续增长奠定了基础。

Soul Machines今天宣布,它已经在一轮由淡马锡牵头的B轮融资中筹集了4000万美元,参与的有Lakestar和现有投资者Horizons Ventures、奥克兰大学发明家基金、Salesforce Ventures等。继2016年11月耗资750万美元的A轮之后,此次注入将使Soul Machines的总投资增加到近5000万美元。Cross表示,它将推动地域扩张,重点放在研发上。

Cross补充道:“我们很高兴能够了解并与淡马锡、Lakestar和Salesforce Ventures的团队合作,我们相信他们是帮助我们在全球范围内继续扩展和发展我们的业务、技术和客户基础的完美合作伙伴。我们非常感谢Horizons Ventures的持续支持,他们是非常有价值的合作伙伴,了解如何建立伟大的技术企业。”

Soul Machines的平台创造了栩栩如生、富有洞察力的数字化身,这些化身能够自主地活动,其个性和性格会随着时间的推移而演变,并对内容和环境做出反应。如何做到这些的?首先是数字DNA工作室(Digital DNA Studio),这是一个基于云计算的自动化工作室,可以让品牌在多个设备上制作数字人形机器人的原型。灵魂机器的灵魂引擎充当操作的大脑,模拟控制注意力、学习、感知和行为的基本认知过程。

有了生物识别技术和人工智能,Soul Machines的助手可以记住人脸,并根据之前的互动决定最佳反应。它们还利用现有的平台和服务(如IBM的Watson)识别多种语言和口音。

这听起来可能有点夸张,但Soul Machines表示,它有数据证明自己的技术优于其他公司。超过81%的客户表示,他们会与Soul Machine的化身聊天,比如澳新银行(ANZ)的杰米(Jamie)、新西兰航空(Air New Zealand)的索菲(Sophie)和奔驰(Mercedes Benz)的莎拉(Sarah),超过89%的客户表示,他们通过与这些化身的接触实现了自己的目标。

Soul Machines在FaceMe、日本的Alt Inc.和三星(Samsung)子公司STAR Labs旗下的Neon等公司都有竞争对手。后者利用自己的专有引擎——核心R3——来创造用于电影、增强现实体验、网络和移动应用的数字角色。Neon的化身是酒店、商店、餐馆等场所的门房和接待员。就像灵魂机器一样,它们旨在帮助那些需要“人性化”的稍微复杂的事情。

当然,值得注意的是,人工智能生成的高保真化身并不是这个星球上最新奇的东西。2018年11月,在中国一年一度的世界互联网大会期间,国家新闻机构新华社推出了数字版的主播邱浩鑫小豪,可以全天候阅读新闻标题。启动Vue。人工智能利用人工智能,通过分析服装特征,学习制作真实的姿势、肤色和其他特征,来生成模特的时尚形象。此外,人工智能和机器学习还被用于制作鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)等政治候选人发表他们从未发表过的演讲的视频。

但灵魂机器似乎以一种很少有人能做到的方式,抓住了投资者的想象力。Salesforce Ventures的罗布•基思(Rob Keith)表示:“我们很自豪地宣布,Salesforce Ventures对Soul Machines进行了投资,因为它非常注重通过以新的方式使用人工智能技术来改善客户体验。我们期待着在Soul Machines公司扩大规模并实现其全球抱负时,继续与之合作。”

Soul Machines公司目前有120多名员工(2018年10月为82人),在旧金山、洛杉矶、纽约、伦敦、东京、墨尔本和奥克兰设有办事处。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注