在2020年国际消费电子展上,5G的热潮从手机转向了个人电脑、汽车和基础设施

当国际消费电子展(CES)处于最佳状态时,一年一度的展会感觉就像一个仙境,在这里游客可以第一次看到甚至接触到新技术。但CES 2020与下一代移动技术5G并不完全相同,今年5G已经成功地覆盖了展会的所有展区,但无论在哪里亮相,都感觉不是特别令人兴奋。

不管明智与否,各大公司的隐含信息是,它们正在为其他活动举行5G大型发布会,比如下个月在巴塞罗那举行的世界移动通信大会(Mobile World Congress)。就在国际消费电子展(CES)主题演讲之前,三星(Samsung)提前宣布了2月11日发布的新一代S系列手机的发布会,从而扼杀了人们对5G重大宣布的希望。这让这家全球领先的5G设备制造商陷入了尴尬的境地,需要在CES上讨论5G,但却没有任何新手机展示。

相反,三星将其扩大后的5G展台区分为两个区域,一个展示了之前发布的5G手机——有趣的是,为了与已经发布的Galaxy Fold 5G进行互动,人们排起了长队——如果你寻找的话,还有Galaxy Tab S6 5G。三星表示,这是世界上第一个5G平板电脑(如果不包括混合型5G),并计划在2020年第一季度在韩国上市。

不管出于什么原因,三星似乎并没有在5G标签背后投入太多营销活动,尽管它超薄且功能强大。我的猜测是,这款手机奇怪的发布时间——在Tab S6发布后很久——和只支持低于6GHz的5G可能会使它成为韩国独有的型号,并在适当的后续工作中增加对美国一些城市发现的毫米波塔的支持。值得注意的是,这些样机似乎都没有真正连接到5G网络,因此它们无法展示让它们与众不同的功能。

三星展台的另一个“5G”展区关注的是汽车新技术,包括车载12天线5G远程信息处理单元、一个安装在汽车后部的QLED屏幕,用于提供手机共享警告,以及一个移动电话车载一切(C-V2X)通信演示。虽然C-V2X最终将使自动驾驶汽车能够感应行人和红绿灯,但它才刚刚开始在一些国家获得必要的监管批准,因此对它消除人行横道交通事故的潜力进行了大规模的多屏演示,让人感觉有些过度紧张。

三星网络副总裁阿洛克·沙阿(Alok Shah)介绍了公司在基础设施方面的努力,他指出,美国和国际上的5G毫米波部署都在增长。地方批准的毫米波硬件继续结出硕果——缓慢地——所以美国城市今年将会加入毫米波的行列。拥有强大的6GHz以下5G网络的国家也将开始部署毫米波,以帮助人口密集的城市。

此外,由于新的5G消费者使用设备(CPEs)将使偏远地区的消费者能够接入无线宽带,农村5G将开始腾飞。Shah指出,虽然运营商将决定网速,但监管“宽带”的最低门槛现在是25Mbps,所以运营商将决定是用最低网速服务很多客户,还是用更快的网速服务更少的客户。无论如何,他说,目前许多偏远地区的服务水平是“0”,这将使5G成为游戏规则的改变者。

大多数公司对5G的发展都不如三星,不管它们去年的竞争地位看起来有多强大。一个典型的例子是LG,该公司去年花了大量时间在多个地区推广和销售实际的5G手机。LG在其庞大而拥挤的展台上的一个小地方,展示了一款5G手机:已经发布的V50S,这是该公司首款5G手机的升级版。

演示没有高调宣称“5G”,对电话也没有任何宣传。如果不是“5G从LG开始”的标语和Sprint 5G网络的宣传视频,那么甚至有理由怀疑这款设备没有5G能力——或者LG不在乎。

我们已经在不同的文章中报道了其他几篇5G新闻,包括之前被称为“无限工程”(Project Limitless)的高通(Qualcomm)和联想(Lenovo)联合发布的Yoga 5G公告。这款产品被宣传为全球首款5G个人电脑,将在春季以1499美元或更高的价格出售。惠普和戴尔也宣布了将于今年夏天上市的5G可选笔记本电脑,但两家公司都没有提供5G选项的价格。

除了即将发布的5G平板电脑和个人电脑,消费电子展上的5G新闻关注的是更普通的硬件,包括Linksys、Netgear和D-Link混合5G调制解调器和Wi-Fi路由器;廉价5G手机和芯片组的发布;并利用5G来方便网络电视广播。

简而言之,正如去年预测的那样,5G将在2020年走向世界各地,并几乎覆盖所有领域。但这种增长很多是悄然发生的,在不那么吸引人的消费和基础设施硬件领域,而且目前没有分析师预测的那种启动5G升级超级周期的大规模全行业营销活动。

CES 2020的参加者人数约为170,000,并且确保媒体关注重大新闻的发布,因此对于三星等公司而言,发布5G大新闻可能是一个绝佳的舞台。取而代之的是,我们将不得不看看2月份的活动,比如Unpacked和移动世界大会(Mobile World Congress),能否带来CES所缺乏的那种真正的5G兴奋。

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