Vecna Robotics公司融资5000万美元,用人工智能实现仓库任务的自动化

仓库机器人市场正在升温。事实上,联合市场研究公司的分析师预计,到2023年,这一数字将达到51.86亿美元,因为挑选、包装、运输、包装和码垛等工作将越来越自动化。EyeForTransport最近发布的一项调查反映了这一点——该调查显示,2019年,仓库机器人测试的同比增长18%,100家接受调查的公司中有25%透露,他们在数量有限的仓库中试用了机器人。

因此,像Vecna Robotics这样的公司在吸引投资者方面并没有遇到困难。总部位于马萨诸塞州Waltham的工作流协调和自动驾驶叉车供应商今天宣布,它已经从Blackhorn Ventures牵头的B轮融资中筹集了5000万美元,参与投资的有Highland Capital和Fontinalis Partners,以及现有的投资者Drive Capital和Tectonic Ventures。在2018年8月1350万美元的A轮之后,该公司的总投资将超过6000万美元。

该公司创始人兼首席执行官丹尼尔•西奥博尔德(Daniel Theobald)指出,过去一年,Vecna在全球一些最大的配送中心安装了机器人,分别部署在FedEx Ground、Milton CAT、DHL Supply Chain、Geodis、Medline以及战略合作伙伴UniCarriers Americas和Ricoh。他补充说,这将有助于扩大Vecna的覆盖范围,同时加快在材料处理市场的产品开发。

Theobald说:“一个高度协调的解决方案,充分利用最好的机器人、手动设备和不可替代的人力因素,是我们的客户取得长期成功的关键。这项投资巩固了我们作为世界领先的材料处理自动化公司的地位,并有助于加快我们在未来一年及以后的增长战略。”

Vecna是Vecna Technologies的衍生产品,该公司是麻省理工学院的工程校友Theobald于二十多年前在马里兰州的大学公园共同创立的,最初获得了美国陆军,DARPA和其他政府机构的资助,用于开发类人机器人(能够从战场上解救受伤士兵的战场提取辅助机器人,或称为BEAR)。然而,在2018年成为全资拥有的Vecna子公司之前,该公司调整了重心,从BEAR的硬件中提取出自动软件,并将其用于开发物流和配送机器人。

Vecna的平台整合了全自动托盘卡车和拖车,以最大限度地提高效率。为此,Pivotal——一种基于人工智能的编制代理——管理车队,同时与工人和设备交互,以优化货运能力、仓储能力和废物。其他组件自动交叉运输(卸载材料从传入的卡车到出站拖车或铁路汽车)和线路交付(使用劳动者提供材料生产线),以及工具包(收集完整的纸箱或箱产品),配套采购相关物品(分组和包装在一起作为一个单位),货到相应人(将产品运送到负责选择所需内容的运营商),等等。

Vecna Robotics的自动化材料处理生产线包括RC20传送带、RC500传送带、RL350升降机、RL3600托盘卡车、RT4500拖斗和托特检索系统(TRS)。在Milton CAT位于马萨诸塞州米尔福德(Milford)的仓库,RL3600托盘卡车运送的包裹比一组人还多,从而加快了配送速度。

Vecna的所有机器人都是通过Beacon来管理的,Theobald称Beacon为其持续性能改进背后的“引擎”。它在软件更新和数据分析之间进行切换,在工作时接收Vecna机器人收集的数据,然后反馈给它们,通过人工智能和机器学习提高效率。使用Beacon,仓库工作人员可以快速查看包含SKU图像、数量和托特信息的顺序取货列表,并且他们能够根据位置、可用性等实时地协调机器。

Highland Capital管理合伙人鲍勃•戴维斯(Bob Davis)表示:“在与Vecna Robotics的客户交谈时,很明显,该公司提供了一流的解决方案和服务。” Davis打算与Blackhorn Ventures管理合伙人特雷弗•齐默尔曼(Trevor Zimmerman)一起加入Vecna董事会。“该公司在行业中处于领先地位……我们期待与他们合作,因为他们在世界各地掀起了材料处理的革命。”

需要指出的是,Vecna有强大的竞争对手。2012年3月,亚马逊以7.75亿美元收购了机器人公司Kiva Systems。去年11月,DHL宣布将投资3亿美元,用物联网传感器和机器人对其北美仓库进行现代化改造。此外,像Attabotics和CommonSense Robotics这样的初创公司已经融资了数千万美元,用于建造紧凑的自动化配送中心,这些中心可以放置在像地下车库这样的狭小空间中。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注