微软在OpenAI上投资10亿美元开发在Azure上的AI技术

从左到右:CTO Greg Brockman和首席科学家Ilya Sutskever。

微软今天宣布将投资10亿美元在总部位于旧金山的人工智能研究公司OpenAI上,该公司由CTO Greg Brockman,首席科学家Ilya Sutskever,Elon Musk和其他人共同创办,得到LinkedIn联合创始人Reid Hoffman和前Y Combinator 总裁Sam Altman等杰出人士的支持。 Brockman在一篇博客文章中称,这项投资将支持人工智能(AGI)的发展 – 人工智能具有学习任何人类智能任务的能力 – 具有“广泛分布”的经济效益。

为此,OpenAI计划与微软合作,共同为西雅图公司的Azure云平台开发新的人工智能技术,并将与微软达成独家协议,以“进一步扩展”大规模人工智能功能,“实现AGI的承诺” ,此外,OpenAI将把一些技术授权给微软,后者将把它们商业化并将它们出售给尚未命名的合作伙伴,而OpenAI将在Azure上培训和运行AI模型,并致力于开发新的超级计算硬件,同时 “ 坚持关于道德和信任的原则 ” 。

OpenAI在很多方面都是总部位于英国的DeepMind的对手,后者的母公司Alphabet于2014年以4亿英镑(5亿美元)收购了该公司。自2010年成立以来,DeepMind就像OpenAI一样,大量使用计算密集型技术,在游戏,媒体合成和医学方面取得显著的AI增益。

这些进步并不便宜 – 有线报道称,2017年DeepMind花费了3.34亿英镑(4.42亿美元)。就其本身而言,OpenAI之前从其创始成员和投资者那里获得了10亿美元的捐赠,而OpenAI LP迄今为止吸引了来自霍夫曼慈善基金会和Khosla Ventures的资金。根据其最近提供的IRS文件,该公司2016年的支出为1120万美元。

布罗克曼和首席执行官奥特曼认为,真正的AGI将能够比任何一个人掌握更多的领域,主要是通过与人类专家不同的方式识别复杂的跨学科联系。此外,他们预测,AGI与相关领域的研究人员(如社会科学)“密切合作”部署,可能有助于解决气候变化,医疗保健和教育方面的长期挑战。

“AGI的创造将是人类历史上最重要的技术发展,有可能塑造人类的发展轨迹,”奥特曼说。 “我们的使命是确保AGI技术使全人类受益,我们正在与微软合作,在超级计算基础上构建AGI。我们认为AGI安全可靠地部署并且其经济效益的广泛分布至关重要。”

对于 Microsoft 来说,这是 AI 工具包中的另一个突破口,包括研究资助从解决方案套件(如 Windows 视觉技能)到 Office 365 中机器学习驱动的生产力功能。在产品方面,该公司最近推出了Azure认知服务的增强功能,一种旨在加速无代码AI模型创建的预构建服务,以及Azure机器学习,这是一种云托管工具集,可促进预测模型,分类器和推荐系统的开发。此外,它还在预览版中推出了用于机器人和自主物理系统开发的软件工具包,并开源了一个工具,使开发人员能够向 AI 系统提供可解释的组件。

这些更新紧随与 AT&T、Adobe 等公司进行高调 AI 合作之后。去年7月,微软表示将与沃尔玛合作,通过人工智能,云和物联网(IoT)服务的组合加快零售商的数字化转型,主要是通过Azure提供必要的基础设施,并将机器学习服务应用于送货卡车路线。同时,该公司加快了对后期和相对新生的人工智能创业公司的投资,在人工智能和机器学习资金方面,全行业估计同比增长72%。

今年6月,微软收购了总部位于加利福尼亚州伯克利的创业公司Bonsai,该公司设计了面向企业的深度学习工具。 11月,它收购了BOXkit框架的制造商XOXCO,该框架为Slack和Microsoft Teams等团队通信聊天应用程序创建对话机器人,几个月后收购了Lobe,后者是使用可视界面构建自定义深度学习模型的平台的创建者。

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