PrecisionHawk公司融资了3200万美元用于无人机管理和分析工具

农业、能源和工业领域的公司越来越多地选择采用无人机监控和分析产品,这是有原因的: 它们承诺在减少运营费用的同时,让人类检查员远离危险。根据最近的一份报告,无人机飞行每英里的成本在200美元到300美元之间,而传统直升机飞行每英里的成本在1200美元到1600美元之间。美国疾病控制中心(Centers for Disease Control)的报告显示,从2003年到2013年,石油和天然气开采行业的工伤死亡人数增加了27.6%,总计1189人死亡。

为了满足这一需求,相关行业应运而生,位于北卡罗来纳州罗利市的PrecisionHawk公司就是其中一家。该公司成立于2010年,原名WineHawk Labs,是一家为葡萄酒生产商服务的无人机系统和遥感公司,并于2013年转向通用无人机解决方案和咨询服务。这是有先见之明的——美国联邦航空管理局(FAA)预测,从现在到2023年,无人机行业可能增长两倍,届时预计将有82.3万架无人机飞行。或许并不令人意外的是,PrecisionHawk在说服投资者为其风险投资提供资金方面并没有遇到多大困难。

PrecisionHawk今天宣布,它已从包括Millennium Technology Value Partners,Third Point Ventures,Eastward Capital Partners等在内的风险投资者那里融资了3200万美元,继2018年1月进行了7500万美元的D轮融资后,其总筹资额超过1.3亿美元。该公司首席执行官迈克尔•查森(Michael Chasen)最近被美国交通部长赵小兰(Elaine Chao)任命为美国联邦航空管理局(FAA)无人机咨询委员会主席。他说,新资金将推动PrecisionHawk软件产品的持续开发以及该公司的销售和市场拓展计划。

PrecisionHawk为企业提供了无人机和传感器硬件、飞行和分析软件以及服务的综合平台。该公司帮助客户定义他们的目标和飞行计划,以及他们的技术组合,并利用关键飞行软件和一个拥有15000多名持牌运营商的无人机飞行员网络来收集和验证无人机数据。客户可以在PrecisionHawk的就业委员会上发布招聘信息,该委员会负责寻找具备适当技能水平的飞行员,并为他们提供薪酬和质量保证。他们还可以使用PrecisionAnalytics,这是一种映射和检查解决方案,可以将数据聚合和注释转移到机器视觉上,利用高分辨率图像和GPS来生成模型、测量和拼接在一起的地图。

对于每个客户,PrecisionHawk识别解决方案的成本并预测投资回报。根据感兴趣的区域,其飞行操作领导人在开发与当前操作和安全协议集成的方法之前,指定了必要的无人机、传感器和软件。然后,他们考虑到总体规划的基本质量要求,并通过与SAS、CapGemini、Salesforce以及德勤、麦肯锡和博思艾伦等咨询公司的合作,利用第三方和内部服务和分析,从收集的数据中获得见解。

PrecisionHawk公司提供的无人机型号包括大疆、BirdsEyeView和BFD。来自MicaSense和其他公司的传感器包括激光雷达(每平方米的点云高达500个点)、热传感器(收集辐射数据)、高光谱传感器(捕捉矿物和植被信息)、多光谱传感器(可以看到可见和不可见的光辐射)、甲烷探测激光器、光学气体指示器和RGB照相机。作为补充的飞行管理软件,PrecisionFlight Pro帮助使用数字高程和3D模型的组合来规划路线。

PrecisionHawk的无人机管理系统允许程序管理员和操作员输入飞行日志,跟踪飞机的使用和维护,并查看硬件和飞行员部署以及事故报告。在分析方面,该公司的解决方案套件针对的是分销、传输、石油和天然气以及农业等行业,通过交叉引用上传的图像和分销数据来自动识别组件损坏。此外,他们自动现货领域关注的如绝缘体破裂,横臂损坏,腐蚀,电线杆,害虫,干旱和杂草,以及如植物计数,牲畜健康监测(从体温升高),树丛成熟度评估,体积测量,估算植物活力,叶面积,树冠覆盖,树顶分级,水质等重要服务。

例如,PrecisionAnalytics能够生成一个营养指数,或一个指示,在一个领域的植物是健康的,而不是水淹,过度施肥,或疾病。客户可以在收集到的航拍地图上应用该指数,PrecisionHawk的软件通过摄取每个像素的光谱值并分配一个代表植物健康状况的数字来计算。PrecisionAnalytics为一系列农作物提供了一个植被库,它从几个营养指数(如GRVI、VARI、NDVI、NDRE、SAVI和ENDVI)中获取信息,以提供各种评估作物状态的方法。

普华永道(PricewaterhouseCoopers)的数据显示,到2020年,商用无人机市场正逐渐成为一个价值1,270亿美元的行业,与此同时,无人机相关公司的风险资本投资也出现了相应的增长。事实上,仅2016年一年,就有4.54亿美元投入到无人机初创企业,其中包括总部位于旧金山的DroneDeploy和总部位于圣卡洛斯的Prenav。最近,Kespry在2017年12月融资了3300万美元,帮助公司通过无人机捕捉空中图像;Iris Automation公司融资了800万美元,帮助无人驾驶飞机避免碰撞;此外,DroneDeploy还融资了3500万美元,用于进一步开发无人机管理和后勤工具。

尽管面临竞争,PrecisionHawk的表现还是不错的,它的战略投资来自企业客户和合作伙伴,包括康卡斯特(Comcast Ventures)、杜邦(DuPont)、NTT Docomo和雅马哈汽车(Yamaha Motor)。目前,其客户群包括在美国最大的通信基础设施提供商、排名前10的公用事业公司中,排名前5的美国主要的种子和农业化学品供应商,美国农业部和北卡罗莱纳州立大学。

Chasen说:“随着无人机的使用继续以非常快的速度增长,这对PrecisionHawk无人机和商用无人机行业来说是一个激动人心的时刻。我们独特的软件和服务为客户带来难以置信的价值,为他们提供最高水平的空中情报,以满足他们当前和未来的资产管理和运营需求。”我们对最新一轮融资感到高兴,这一轮融资将帮助我们更好地应对不断飙升的需求,尤其是在能源和农业市场,并带领我们实现持续盈利和增长。”

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