Wayve融资2000万美元,为自动驾驶汽车提供更好的人工智能

Wayve是一家总部位于英国的初创公司,正在开发人工智能(AI),该技术教汽车如何使用强化学习,模拟和计算机视觉进行自动驾驶,已在由Palo Alto风险投资公司 Eclipse Ventures 领导的A轮融资中筹集了2000万美元,Balderton Capital,Compound Ventures,Fly Ventures和First Minute Capital共同参与此轮投资。

几位著名的天使投资人也参加了这一轮融资,包括Uber首席科学家Zoubin Ghahramani和UC Berkeley机器人学教授以及深度强化学习的先驱Pieter Abbeel。

Wayve于2017年在英国剑桥成立,其核心前提是无人驾驶汽车的重大突破将来自于更好的AI大脑,而不是更多的传感器或“手动编码”规则。该公司表示,它使用模拟环境训练其自动驾驶系统,然后将这些知识转移到现实世界中,在其中模拟人类如何实时适应条件。 Wayve的系统会从每次安全驾驶员干预中学习,以了解驾驶员为何要干预,绕过高清地图,激光雷达和其他已成为新兴的自动驾驶汽车代名词的传感器。

在这里值得注意的是,如果汽车制造商想要使用Wayve的机器学习算法,那么它可以与任何硬件或传感器协同工作,但是Wayve的中心思想是,自动驾驶汽车应该能够像人类一样学习新的环境。

Wayve联合创始人兼首席技术官Alex Kendall表示:“我们的算法正在学习成为超人类的驱动程序。我们从专心的人类驾驶中学到了东西,这已经消除了由于注意力不集中/无效驾驶而造成的98.3%的人类道路错误。然后,通过向我们的系统提供反馈,我们将进一步增强人类学习所不能提供的能力。”

Wayve坚称,它可以利用端到端机器学习、基本摄像头和GPS导航,建立一个安全有效的自动驾驶汽车系统。

Wayve联合创始人兼首席执行官Amar Shah说:“随着计算能力和数据的不断增长,基于学习的方法将变得更加不可避免,特别是对移动机器人而言。人类的大脑已经进化了数百万年,电脑只有几十年,但正在迅速赶上。”

早在今年4月,Wayve就宣称自己的技术是“世界第一”,当时它展示了自己的技术在“前所未见的复杂城市环境”中,通过摄像头和卫星导航(SatNav)应用于汽车上。“所以本质上,这辆车只是在实时使用它的机器驱动的眼睛和大脑,而不是依靠高清地图或复杂的激光雷达传感器。

诚然,Wayve的系统似乎是一种更优雅、更便宜的自动驾驶技术解决方案,但为什么Alphabet的Waymo等公司投入大量资金开发激光雷达传感器,而TomTom等公司却在高质量地图上投入了数百万美元呢?

的确,对于自主汽车和卡车在高速穿越繁忙的街道,它们必须能够识别和理解他们的环境,以避免碰撞,激光雷达传感器是用来测量车辆之间的距离和环境对象通过激光照明和测量反射的脉冲。但激光雷达并非完全适用于所有情况,这就是为什么高清地图可以在自动驾驶汽车的发展中发挥重要的补充作用;它们有助于更准确地表示周围环境,包括车道、几何形状和交通标志。它们还能有效地让汽车看到周围的角落,这是激光雷达或计算机视觉还无法实现的。

因此,本能地,基本的卫星导航和照相机应该意味着性能较差的交通工具。即使系统可以被训练成在95%的时间内以最少的硬件附件安全驱动,也肯定有足够多的“边缘情况”使得访问更多的数据成为一个大的卖点。当然,我们在这里谈论的是安全,而这正是无人驾驶汽车的一大卖点。

据Wayve去年发布的一篇博客文章称,过去几年计算机视觉技术的发展正是让“只有摄像头才能感知”的道路驾驶成为可能的原因。该公司从2015年开始在剑桥大学开发其SegNet深度学习系统,并说明它在能够从单个深度学习模型理解语义,几何,深度和运动方面取得了多大的进步,它显示了这两个并排比较。

凭借Wayve的自动驾驶系统,这些汽车的眼睛基本上是一排230万像素的RGB摄像头,具有高动态范围,这让它们“在夜间和明亮的阳光下获得良好的信号,”肯德尔说。

“我们正在观察计算机视觉的巨大进步,包括我们自己的一些工作,使我们能够非常准确地从摄像机感知深度,”他继续说。“进一步解释一下,作为一个行业,我们面临的问题不是感知,而是决定如何行动。决策非常复杂,尤其是在伦敦这样的环境中。这就是从感知到行动的端到端的学习是如此强大的地方。”

Wayve之前融资了310万美元,最近又增加了融资,并将其总部迁至伦敦。此外,该公司还表示,计划在伦敦市中心推出一支由自动驾驶的捷豹I-Pace (Jaguar I-Pace)电动SUV组成的试点车队,配备大量安全驾驶人员。肯达尔说:“我们将从伦敦国王十字路口总部派出一支由8辆捷豹I-Paces组成的开发车队来开发我们的技术。一旦我们能够证明,它们有能力在伦敦的道路上进行如此复杂的测试,我们就将启动商业试点。”

还有一个不容忽视的事实是,Wayve已经设法从风投和技术领域获得了一些著名的支持者。硅谷投资公司到欧洲投资这样一家处于早期阶段的自动驾驶汽车初创公司,这是一个罕见的时刻。

“Wayve的差异化自主方式建立在强化学习、模拟和计算机视觉领域的及时进步之上,”Eclipse Ventures合伙人赛斯·韦格斯(Seth wth)说。“此外,通过将公司设在英国在美国,该团队拥有非凡的人才库和众多复杂的测试环境。”

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