前优步高管用1700万美元创办了虚拟厨房公司

一个新兴的“虚拟厨房”空间的新进入者今天腾空出世,并从一群杰出的支持者那里获得了1700万美元的资金。

总部位于旧金山的Virtual Kitchen Co公司加入了越来越多的只提供外卖的食品企业的行列,这些企业利用数据、按需运输基础设施和战略性布局的厨房来帮助餐厅以最少的前期投资扩大覆盖面。

迄今为止,这家初创公司获得了1530万美元的A轮融资。A轮融资于今年6月结束,但直到今天才正式宣布,由安德烈森•霍洛维茨(Andreesen Horowitz)和Base10 Partners共同领投。Uber Eats的产品负责人Stephen Chau、Opendoor联合创始人JD Ross、Maple VC创始人Andre Charoo以及前Yelp公司高级副总裁Michael Stoppelman都参加了此轮投资。这家初创公司去年刚成立不久,就从Base10和来自科技、食品和房地产领域的“战略天使”那里筹集了一小轮种子资金。

Virtual Kitchen由曾领导优步市场产品团队的Ken Chong和曾帮助推出优步首个点对点拼车服务的Matt Sawchuk创立,2016年,他们加入了Uber Eats。第三位联合创始人是大厨安德罗•拉多尼奇(Andro Radonich),他创立了总部位于湾区的企业餐饮企业Andro Rostilj。该公司的核心主张是,利用数据来寻找和租赁最佳地点,以建立一个最佳的配送厨房,同时让餐厅获得运营和技术骨干,使他们能够迅速扩展到新的地点。

为了实现交付,该公司与大多数大牌应用合作,包括DoorDash、Caviar、Postmates、GrubHub,以及——考虑到其创始人,你可能会想到的——Uber Eats。

Virtual Kitchen的首席执行官Ken Chong表示:“一个餐厅品牌可以从一个地点转到20个地点,只需要付出最少的努力或预付费用。我们利用数据来寻找和租赁最佳的外卖地点,并将其转变为一种交付服务,让餐馆能够扩大自己的外卖业务。”

Virtual Kitchen的创始人和支持者们在这个只提供厨房服务的行业里尤其引人注目。优步联合创始人、前首席执行官特拉维斯•卡兰尼克(Travis Kalanick)创立了一家名为CloudKitchens的新公司,该公司服务项目与Virtual Kitchen类似。该公司最近完成了一轮4亿美元的融资,据报道估值为50亿美元,该公司一直在挖走优步的高管来领导其业务,这让后者很是懊恼。

Uber Eats现在是优步业务的主要组成部分,它也一直在推广“虚拟厨房”,尽管它们通常在现有的餐厅里运营——使用不同的品牌和单独的菜单来提供外卖服务。不过,Uber Eats已经开始在巴黎等城市出租只提供外卖的厨房设施,不过目前这一做法基本上还没有获得受众大范围认可。

简而言之,Virtual Kitchen和优步之间存在明显的协同效应,它渗透到创始人、投资者和商业模式中,因此,如果优步决定在未来投资甚至收购Virtual Kitchen,也不会让人感到惊讶。

虚拟厨房,有时被称为“幽灵厨房”或“黑暗厨房”,并不是一个新现象。总部位于纽约的安藤餐厅由Momofuku大厨David Chang创办,去年被优步收购。Uber Eats也曾是安藤的快递合作伙伴。在其他地方,位于曼哈顿的Maple在之前只提供外卖服务,于2017年被英国食品快递巨头Deliveroo收购。实际上,Deliveroo已经成为欧洲最大的食品递送平台之一,最近在亚马逊(Amazon)牵头的一轮融资中,它筹集了5.75亿美元的巨额资金。自2017年以来,Deliveroo一直运营着只提供外卖的厨房,被称为“editions”。

快速浏览一下外卖领域,你会发现无数其他初创公司也在推行类似的理念。总部位于帕萨迪纳的Kitchen United创建了“厨房中心”(Kitchen centers),它基本上是一个仓库,最多可以容纳20家不同的餐厅。这个提议非常诱人,以至于Alphabet的GV去年向这家初创公司投资了1000万美元。Taster和Keatz分别在伦敦和柏林经营着类似的业务,他们今年也都筹集了大量的风投资金。

这些举措的基础是大量的数据,这些数据不仅能让“食品企业家”知道在哪里新建厨房,还能告诉他们供应什么。当地的人口统计数据可以用来确定在一个特定的地区应该有什么样的食品店,而实时的消费者和运营数据可以用来调整菜单选项和测试新事物。

对于想要扩大覆盖面的现有厨房来说,建立传统的步入式餐厅可能是一件既费钱又有风险的事情。在知名社区租住很长时间可能会很贵,而且并不能保证生意会蒸蒸日上。虚拟厨房只需要担心餐饮方面的事情,几乎可以在任何地方建立,只要它们大致靠近目标区域即可。

投资银行瑞银去年发布了一份名为《厨房死了吗?》的报告估计,到2030年,价值350亿美元的送餐经济可能增长10倍。实际上,该报告指出,虚拟厨房的兴起可能有助于降低用餐成本,这样人们就可以更多地叫外卖,而不是在家做饭。

报告称:“到2030年,大多数在家做饭的饭菜都将从网上订购,并由餐馆或中央厨房配送。对食品零售、食品生产商和餐饮业的影响可能是实质性的,对房地产市场、家用电器和机器人也会产生影响。”

我们开始看到的是,整个餐饮行业正围绕着按需运输基础设施和大数据发展,这让餐厅在增加订单的同时减少了管理费用。这些是Virtual Kitchen创始人在优步工作期间学到的关键经验。

“我们很惊讶地发现,我们最喜欢的餐厅在Uber Eats上迅速增长,但当我们与他们交谈时,他们告诉我们,他们的收入并没有随着现有的实体店而增长,”Chong说。“消费者喜欢便捷的食品递送应用程序,需求也在不断增长。我们希望为食品企业家提供最好的平台,利用食品配送经济。”

Chong说,公司有1700万美元的资金,有充足的资金来投资新员工、新设备和研发。Virtual Kitchen已经帮助旧金山的一些虚拟厨房开业,目前的合作伙伴包括Big Chef Tom’s Belly Burgers、Poki Time和印度食品店DOSA。

DOSA的老板兼行政主厨安詹·米特拉(Anjan Mitra)说:“几年来,我们看到顾客选择更随意的就餐方式和更方便的外卖。再加上成本上升、劳动力短缺和商业环境的变化,我们不得不改变DOSA的商业模式,不再选择提供全方位服务的餐厅。”

Virtual Kitchen表示,他们计划2020年初在旧金山湾区继续开设十多家分店。

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