Convoy以27.5亿美元的估值融资4亿美元,以提高货运效率

按需运输和货运公司Convoy已经在D轮融资中筹集了4亿美元,由Generation Investment Management和T. Rowe Price Associates共同牵头,Alphabet旗下的CapitalG、Lone Pine Capital、Baillie Gifford、Fidelity Management and Research和Durable Capital Partners也参与了投资。

自2015年成立以来,这家总部位于西雅图的公司已经融资了6.68亿美元的资金,现在该公司的融资后估值为27.5亿美元。去年9月,嘉德资本(CapitalG)牵头进行了1.85亿美元的C轮融资,使其成为备受瞩目的“独角兽”俱乐部,估值超过10亿美元。其他著名的投资者包括Salesforce的CEO马克·贝尼奥夫(Marc Benioff),Dropbox的CEO德鲁·休斯顿(Drew Houston),Instagram的联合创始人凯文·斯特罗姆(Kevin Systrom),杰夫·贝佐斯的Bezos Expeditions,Y Combinator, Greylock Partners,还有U2的Bono和The Edge。

Convoy将托运人与运输公司连接起来,使供需相匹配,以确保卡车不会带着空拖车长途运输。这一切都是为了优化和简化货物装载——就像卡车界的优步(Uber)一样。事实上,优步自己也提供类似的服务,叫优步货运,它最近承诺再投资2亿美元作为大规模扩张的一部分。

许多的卡车运输初创公司已经获得了大量的风险投资——总部位于旧金山的KeepTruckin最近从一群大牌投资者那里获得了1.49亿美元的资金,其中包括Alphabet的另一个投资部门GV,而Next trucking则完成了9700万美元的融资。

公路货运技术繁荣的原因很简单——根据美国货运协会最近的数据,仅去年一年,公路货运行业就在美国创造了约8000亿美元的收入——这个数字占了美国货运总额的80%以上。

Convoy的首席执行官兼联合创始人丹•刘易斯(Dan Lewis)解释道:“我们从一开始就致力于建立一个更高效的模式,将托运人和卡车司机联系起来,从而建立起这家公司。从历史上看,卡车运输一直是一场零和游戏,诞生于这样一个市场:一方赢了,另一方就输了。将技术应用于这个有着几十年历史的行业的神奇之处在于,我们可以为双方创造一个真正的双赢局面,以更好的服务降低托运人的总成本,同时消除卡车司机浪费时间和里程的麻烦,让他们赚更多的钱。”

机器学习(ML)在Convoy的宣传中扮演着关键角色——该公司今年早些时候宣布,在一些最大的市场中,这一过程100%实现了自动化,而不是依靠人力将货物装载与卡车匹配。这意味着,当卡车司机通过Convo应用程序搜索新货运需求时,它们将与最合适的选项配对。此外,Convoy的ML智能随着每次交易而提高,因为它从承运人的行为中学习。

此外,ML在定价方面扮演着重要角色,不过双方必须在价格匹配之后就价格达成一致。根据装载量、路线等,Convoy会自动给出一个价格,不过如果承运人认为价格太低,他们也可以出价。

Convoy的新一轮巨额融资将进一步推进公司消除低效和实现全流程自动化的目标,这些流程一向消耗大量资源。该公司最近推出了Convoy Go服务,这是一个“快速成交”服务,将预加载的拖车与Convoy的运输网络基础设施匹配起来,将收集新货运需求的等待时间缩短了至多三分之二。

卡车技术领域的其他领域也有类似的情况,优步货运(Uber Freight)依赖机器学习作为其服务的一部分,而Locus等后起之秀正推动利用供应链平台实现物流自动化,帮助货主优化路线规划。

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