Healx融资了5600万美元,用人工智能对抗罕见疾病

Healx是一家利用人工智能(AI)来发现治疗罕见疾病的新药治疗方法的公司,它已经在由Atomico牵头的B轮融资中筹集了5600万美元,参与的有英特尔资本(Intel Capital)、Balderton Capital、Global Brain、Btov Partners、Amadeus Capital Partners和剑桥创新资本(Cambridge Innovation Capital)的乔纳森•米尔纳(Jonathan Milner)。

Healx于2014年在剑桥成立,拥有人工智能平台Healnet,该平台将一系列机器学习技术应用于公共和私有数据源,包括文献、临床试验、专利、药物靶标、化学结构、症状等。这个过程的一部分涉及到使用自然语言处理(NLP)来从有关特定疾病的所有出版资源中提取见解和知识。

Healx公司的首席执行官兼联合创始人提姆·格列姆斯(Tim Guilliams)博士说,所有这些数据的最终结果是一个罕见疾病的知识图谱,它可以帮助药理学家或生物学家发掘出有效的新疗法,否则这些疗法将很难被发现。

“我们使用多种机器学习算法来解决预测药物治疗所需的许多任务,并在临床中有效地转化它们,”Guilliams说。“我们使用深度学习人工智能算法来预测药物和疾病之间的新联系。这就是所谓的‘知识库完成’,它依赖于我们对罕见病数据的综合知识图谱。”

根据世界卫生组织(WHO)的数据,虽然罕见病通常被定义为影响一小部分人,但全球有多达8000种罕见病,总共影响约4亿人。这些疾病中的绝大多数—95%—仍然没有得到FDA批准的治疗。

需要强调的是,Healx并没有打算开发全新的药物;相反,它的工作是通过以新的方式将已经批准的药物组合在一起来获得最大的价值。

“我们不开发新的化学和分子;我们最大限度地利用现有药物的价值——在需要的时候,以一种巧妙的方式组合它们,以提高它们的治疗效果,”Guilliams解释说。

Healx此前融资了约1,200万美元,其中大部分是15个月前通过一轮1,000万美元的A轮融资筹集的。该公司计划再投入5600万美元,为脆性X综合征(FXS)等罕见疾病建立一个临床阶段组合。FXS是一种已知的自闭症遗传病因。为了提供帮助,Healx正在启动一个全球加速项目,该项目将在两年内寻找治疗罕见疾病的临床可用药物,这比传统药物研发过程通常需要的十年或更长时间有显著的减少。

“目前昂贵的、基于反复试验的药物发现模式一个世纪都没有改变,”Atomico负责人、前外科医生Irina Haivas补充说。它尤其对罕见的病人无效。这些患者中有50%是儿童,许多人生活在极度衰弱的症状中。Healx已经证明,情况并非如此,它将人工智能与世界级的药理学专业知识结合起来,把病人放在首位。”

Healx的新项目名为“罕见病治疗加速器”(Rare Treatment Accelerator),旨在帮助它与代表罕见病患者的临床医生和患者群体进行合作,并将涉及审查共享的数据和资源。

“到目前为止,是家庭和患者群体不得不成为影响他们亲人的疾病的专家,而且往往是他们推动了寻找新的治疗方法的努力,”Guilliams说。“凭借我们独特的内部研发、行业合作,以及现在罕见的治疗加速器,我们期待支持这些团队完成他们的使命。”

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